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菲律賓舉行教堂大鐘歸還儀式合上美菲關係"痛苦篇章"


菲律賓總統杜特爾特(右)與國防部長洛倫扎納2018年12月15日出席大鐘歸還儀式(路透社)
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菲律賓星期六(2018年12月15日)為一個多世紀前喪失的三口教堂大鍾正式舉行了歸還儀式。美國官員說,大鐘的歸還終於為兩國之間一段痛心的歷史畫上句號。

總統杜特爾特出席了在薩馬島巴蘭吉加鎮舉行的儀式,並感謝美國“慷慨”歸還這三口大鐘。美國駐菲律賓大使館副館長約翰·羅爾說,歸還大鐘是美國應該做的事情,也合上了美菲關係史上一段痛苦的篇章。

巴蘭吉加鎮天主教堂(路透社2018年12月15日攝)
巴蘭吉加鎮天主教堂(路透社2018年12月15日攝)

1901年9月28日,巴蘭吉加鎮的民眾敲響了天主教教堂裡的這幾口教堂大鐘,向當時的美國占領軍發動突襲,殺死了幾十名美國士兵。次年,美軍對巴蘭吉加鎮採取了大規模報復行動,並奪取了教堂大鐘作為戰利品帶回了美國。

杜特爾特2016年上台後與中國靠近,疏遠跟美國的關係,並公開要求美國歸還巴蘭吉加鎮的教堂大鐘。

美軍用專機12月11日將大鐘運到菲律賓的一個軍用機場(路透社)
美軍用專機12月11日將大鐘運到菲律賓的一個軍用機場(路透社)

一些人認為,大鐘的歸還標誌著美國與菲律賓的傳統盟友關係正走回正規,有助於共同應對南中國海的安全威脅。

菲律賓國防部長洛倫扎納最近在一個討論會上說,杜特爾特總統改變了對美國的看法,並允許軍方推動實施兩國簽署的一項協議,為美國在菲律賓設立軍事設施鋪路。

星期一(2018年12月10日),美國海軍在距離南中國海有爭議島礁不遠的巴拉望島一個海港與菲律賓海軍展開了一次深度互動,顯示一度被陰影籠罩的美菲兩軍關係又朝緊密合作邁出了一大步。

洛倫扎納說,美國給了菲律賓應對中國威脅的最大力量。

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