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特朗普會越界介入司法部處理華為案?前司法部官員做出分析

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華為在美國受到刑事指控
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美國總統特朗普上個月曾暗示針對中國電信巨商華為及其首席財務官孟晚舟的刑事指控可以被用於美國與中國的貿易磋商。他的有關言論令一些人感到震驚。

特朗普2月22日在白宮回應記者有關孟晚舟一案的提問時說:“我們將在未來一兩個星期裡討論所有相關議題”。他還說:“我們會跟美國的檢察官、跟司法部長討論這件事。我們會做出相關決定。但目前我們還沒有討論這個問題。”特朗普總統2019年2月22日在白宮會見了中國副總理劉鶴等美中經貿談判代表(美聯社)

特朗普看來願意放棄對華為及其一名主管的起訴以換取與中國達成更有利的貿易協定,這種想法引起了一些法律專家的警覺。他們認為,總統的這個想法可能會引起司法部的負面反應。

直到去年還在司法部擔任國家安全事務高級官員、目前在私人律師所執業的戴維·羅夫曼(David Laufman)說:“如果白宮要司法部放棄對華為及孟女士的起訴,我預計那會遇到巨大的阻力和反對。”

前司法部派駐美國駐北京大使館的常駐法律顧問、前聯邦檢察官程樂其(Ron Cheng)說,假若美國對孟晚舟的刑事訴訟受到貿易磋商影響,那會很不尋常。現在在美邁斯律師事務所擔任合夥人的程樂其說:“那樣做立下的先例將會帶來許多憂慮。”

美國司法部今年1月29日宣布了對孟晚舟、華為公司及其幾家下屬公司的刑事指控,這些指控包括違反美國對伊朗的制裁令、竊取美國的知識產權。孟晚舟去年12月初被加拿大當局應美國的請求逮捕。

這些指控加劇了與中國的緊張關係。北京稱針對孟晚舟的案件是“政治迫害”。這引發了特朗普提出有關解決華為案件的想法。

特朗普常以自己談判技巧而自豪。他那樣做可能是為了吸引中國跟美國達成貿易協議而虛張聲勢,但是為了貿易談判而做交易的做法並非沒有先例。

去年,特朗普就曾下令商務部撤銷對中國電信企業中興公司的禁令。中興此前違反了它與美國司法部簽訂了協議。中興公司被指責向伊朗出售美國產品從而違反美國對伊朗的制裁令,為了解決這項指責,它與美國司法部簽訂了協議。

至於對華為案的處理,外界還不清楚特朗普個人參與的程度以及白宮與司法部之間的有關討論。孟晚舟去年12月被逮捕後,白宮國家安全顧問博爾頓的一名發言人說,博爾頓和特朗普事前對她被捕並不知情。特朗普後來說,白宮與司法部討論了華為案。

司法部高級官員曾努力淡化華為案與美中貿易磋商的聯繫。在司法部今年1月宣布對華為提出起訴後,當時的司法部代理部長惠特克在回答相關提問時說:“我們處理案子時明確獨立於聯邦政府,因為這是刑事訴訟系統必須有的運作方式。”

司法部一位發言人拒絕說自從特朗普最近的評論之後白宮是否與司法部討論過華為的案子。華為對位於紐約和西雅圖的聯邦法院對公司提出的控告申辯無罪。當地的聯邦檢察官辦公室發言人說,相關案件正在進行當中。

在美國司法部對華為提出起訴的同時,特朗普政府在全球各地加大了對這家電信巨商的批評。美國政府警告說,這家由一名前中國軍方官員創建的公司對國家安全構成威脅,並敦促盟國將華為排除在5G移動網絡的建設之外。澳大利亞和新西蘭已經頒布了對華為的禁令,但其他盟國提出了異議。華為在德國的分公司總部(路透社2019年2月18日)

華為在170多個國家有業務,年收入達1080億美元,是世界上最大電信設備供應商。去年,這家跨國公司超越蘋果公司,成為世界上第二大智能手機和平板電腦製造商。

在處理與國家安全有關的刑事案件時,司法部向白宮通報即將要開始的執法行動並不罕見。這樣做可能讓政府官員們必要時緩解衝突或者就宣布起訴的時機提出建議。前司法部高級官員羅夫曼說,“這樣做不是將事先批准的權力或者否決權交給白宮。”

一些法律專家認為白宮真有可能越界干預刑事案件。不過,白宮可以不直接要求司法部撤銷案件,但又敦促司法部設計出一項解決方案,好讓司法部感到提出這項起訴的正確性,並且看起來沒有讓華為或者孟晚舟逍遙法外。

羅夫曼說,解決方案可能包括華為承認自己的責任、支付巨額罰款,並答應接受嚴格的措施以確保對處理方式的遵從,或答應接受其他條件。不過他說,“即便如此,這樣的解決方案可能也會在司法部上下引起人們的憂慮。”一名中國男子從武漢街頭有著華為和中興標徽的廣告牌前走過。(資料照片)

中國的中興公司就是以這種方式擺平了對其違法美國製裁令的指控。2017年,中興承認違反了美國製裁令向伊朗出售美國的商品和技術,並答應支付四億三千萬美元罰款。

後來,該公司承認違反了與美國商務部達成的協議,在商務部宣布禁止美國公司向中興出售關鍵的零部件之後,中興面臨幾乎倒閉的危險。

在特朗普介入後,商務部解除了銷售禁令,但對公司實施了所謂最嚴格的措施以確保公司遵守相關協議。孟晚舟3月6日早些時候離開溫哥華的家裡前往法庭出席引渡聽證會(路透社)

華為案也可能以類似方式得到解決。不過,這裡有一個問題。由於孟晚舟受到刑事指控,她必須在美國法庭出庭提出申辯。

程樂其律師說:“對這種案件做出正式處置的唯一方式是她要來美國。”

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