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候任司法部長:將保護涉俄調查不受政治干預


被特朗普總統提名為司法部長的巴爾在參議院司法委員會的確認聽證上作證。(2019年1月15日)
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美國總統特朗普提名的司法部長人選威廉·巴爾星期二在國會保證說,他會保護特別檢察官穆勒領導的涉俄調查不受政治干預,他還反對特朗普稱這項調查是“獵巫”的說法。特朗普總統一再把針對他的核心圈內人士所展開的調查形容為“獵巫”,也就是捕風捉影的政治迫害。

巴爾星期二在參議院司法委員會就他的提名所舉行的確認聽證上作證。他對參議員們說,“我不相信穆勒會捲入獵巫。”他還說,他打算讓調查進行到底,並說應把調查結果告訴給公眾和國會。

巴爾說,只有在有充分理由的情況下才能罷免特別檢察官,而“無法想像”穆勒會做“任何能夠構成充分理由的事情”。

司法部長是聯邦政府最高執法官員。民主黨人一再強調司法部長獨立的重要性,並提到特朗普喜歡抨擊司法部。

加州民主黨聯邦參議員黛安·范斯坦說:“我相信,重要的是,下任司法部長必須堅決地抵抗壓力,不管壓力是來自行政當局還是國會。他必須有向總統說'不'的節操、力量和剛毅,不管後果如何。”

佛蒙特州聯邦參議員帕特里克·萊希說:“如果獲得確認,總統將指望您為他跑腿。我幾乎可以保證他早晚會越過底線。”

巴爾堅持說:“我能夠真正做到獨立。我已經到了這樣的人生階段,可以做正確的事情,而真的不用去在乎後果……我不會被逼著去做任何我認為是錯誤的事情。”

巴爾在老布什總統時期就曾擔任過司法部長。他去年寫了一份備忘錄,批評穆勒調查特朗普是否因為解僱聯調局長詹姆斯·科米而構成妨礙調查。科米是在2017年被撤職的。巴爾的這份備忘錄受到了民主黨人的審視。

這份備忘錄是寫給負責督管涉俄調查的司法部副部長羅德·羅森斯坦的。巴爾在備忘錄中說,對特朗普針對科米所採取的行動展開調查是“致命的錯誤理解”和“嚴重的不負責任”。

特朗普在趕走迴避督管涉俄調查的司法部長傑夫·塞申斯後,提名68歲的巴爾接管司法部。巴爾在去年6月寫的這份備忘錄隨後引起外界注意。這份文件讓在參議院中居少數地位的民主黨人普遍擔心,特朗普可能會利用巴爾終止涉俄調查。

巴爾在確認聽證會上爭辯說,他寫的備忘錄“範圍狹窄”,並不涉及對俄羅斯干涉2016年選舉的調查和其它“潛在的妨礙司法的論點”。

巴爾後來在聽證會上說:“我認為俄羅斯試圖干預選舉,我認為我們必須追查到底。”

共和黨人也試圖讓巴爾做出保證。司法委員會的新主席、來自南卡州的林賽·格雷厄姆對2016年總統競選期間兩位聯調局特工之間的頻繁溝通表示了憤慨,這種溝通顯示他們對特朗普有極度的偏見。

格雷厄姆參議員談到司法部時說:“我們靠你來清理這個地方。”

格雷厄姆還問,身為軍隊總司令的特朗普是否有權挪用聯邦經費用來在美-墨邊界建牆。

巴爾回答說:“不看法律條文,我真的無法問答這個問題。”

這位候任司法部長批評了所謂“庇護城市”。這些城市在羈押嫌疑人時,如果發現被羈押人是無證移民,他們不會通知聯邦當局。巴爾還談到了當前白宮與國會民主黨人在建牆經費上的對峙。

他說:“我希望看到達成協議,國會將承認邊境安全的重要性,而且重要的是,作為常識,作為邊境安全的一部分,屏障是有必要的。”

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