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美副國務卿:美印在發展戰略關係時過於謹慎


印度外長蘇杰生在推特上公佈的他與美國副國務卿比根在印度新德里會談的照片。(2020年10月12日)
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正在印度訪問的美國常務副國務卿比根(Stephen Beigun)星期一(10月12日)在一個論壇上表示, 為了維持印太地區自由與開放的秩序,美國的戰略關係需要反映今天以及明天的地緣政治現實。為了應對中國,華盛頓希望加強印度的實力及其在印度-太平洋地區的利益。他還認為,美印兩國在發展戰略聯繫時過於謹慎,這種聯繫不應只局限於雙邊和四方會談的框架。

從星期一開始對新德里進行為期三天訪問的副國務卿比根在印度-美國論壇上發表講話時說,美國與許多全球盟友,尤其是北約、日本和澳大利亞的關係已經演變成反映冷戰後地緣政治現實的關係,並繼續適應新的威脅。

他說,“美國與我們的伙伴今天探索的安全夥伴關係並不一定要沿襲上個世紀的共同防禦條約的模式,即在一個國家部署大量的美軍。今天,我們受益於與像印度這樣的國家建立密切聯繫,這些國家和我們一樣有著建立一個自由開放的印度-太平洋的願景,並且尋求提供自身防禦。在這種情況下,美國無疑會受益於強大而繁榮的印度。”

這位國務院的第二號人物說,當美國評估自己的利益以及與印度的利益如何相互交織時,它已經看到了形成有機和更深層次夥伴關係的條件——“不是基於戰後模式的同盟,而是在共同的安全和地緣政治目標、共同的利益和共同的價值觀上的根本一致性”。

他說,美國正在探索增強印度實力的途徑,同時不改變新德里的“戰略自治”的傳統。

“印度擁有強大而自豪的戰略自治傳統,我們尊重這一點。我們不尋求改變印度的傳統。相反,我們希望探索如何增強他們的能力,以及印度捍衛自身主權和民主、推進印度在印度-太平洋地區利益的能力,”比根說。

比根認為,美國與印度的戰略夥伴關係有巨大的機會。他說,華盛頓增加了對印度的軍售以及與印度的情報分享,而且還可以做更多的事情,“包括加強印度自衛的能力,以及促進我們兩國軍隊之間的互通性。”

美國副國務卿比根有關尊重印度戰略自治的言論被視為是為了安撫印度對與其他國家建立直接戰略聯盟的擔憂,以避免惹惱中國。

比根在講話中把中國稱為是“房間裡的大象”,這句英語成語是形容每個在座的人心裡都想著但嘴上不明說的重大話題。他還提到了美國國務卿蓬佩奧與印度、澳大利亞和日本外長10月2日在東京舉行的四方會談。

他說,他非常贊同印度前駐華大使康特(Ashok Kantha)的看法,即印度在與美國以及四方會談中的其他國家發展戰略聯繫時“過於謹慎”,總是要考慮中國會作何反應。康特認為,印度與美國的關係有助於印度與中國打交道,在印度和中國之間的能力差距日益擴大的情況下更是如此。

比根認為,美國與印度無論是通過雙邊還是四方會談的框架都可以大有作為,包括加強各個層次的外交、防務和技術官員之間的經常性接觸以及其他諸多領域的合作,包括貿易、投資、民間往來等等。

中國譴責四方會談試圖遏制中國的發展,並敦促美國放棄“冷戰思維”。

不過比根說,四方會談無意成為一個排他性的組織。

“四方會談是由共同利益而非約束性義務驅動的伙伴關係,也無意成為一個排他性的組織。任何尋求自由與開放的印度-太平洋並願意為此採取措施的國家,都歡迎與我們合作,”比根說。

他還表示,美國和印度之間的合作不必局限於雙邊或四方模式,但可以擴展到更廣泛的共同利益領域,並與其他志同道合的伙伴合作,特別是在印度-太平洋地區。

“其他例子包括:我們的開發融資公司之間建立夥伴關係,幫助推動印度-太平洋地區在未來10年能源和基礎設施所需的近25萬億美元的資金。在東南亞,四方夥伴可以深化與東盟的接觸,在捍衛海洋自由方面進行合作,並在治理、衛生、環境保護、水資源保護和透明數據共享方面共同努力,特別是涉及湄公河,”比根說。

比根此次訪問印度將為美印外交與國防部長在今年晚些時候舉行2+2對話奠定基礎。

在美國強化與印度的戰略夥伴關係之際,印度與中國正在有爭議的邊界地區陷入軍事對峙。今年6月,至少20名印度士兵在一場衝突中喪生。此後,雙方都調動了數千名士兵,引發了人們對中印在該地區爆發更廣泛衝突的擔憂。

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