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元旦:英國人在躊躇、憧憬和不安中迎來了脫歐第一天


英國首相約翰遜(Boris Johnson)在英國倫敦唐寧街10號簽署了脫歐貿易協議。(2020年12月30日)
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2021年元旦,英國開始了它離開歐洲單一市場後的第一天。從2016年英國全民公決通過英國脫歐的決定以來,脫歐的話題一直是歐盟和英國的主要政治話題。但是,從新年開始,這個話題就變成了現實,英國與歐盟持續了近半個世紀的“婚姻”正式解除。

從這一天開始,英國跟27個歐盟成員國的5億多人將不能夠繼續在彼此之間自由來往了。已經中斷數十年的海關嚴格檢查制度將得以恢復。

2021年元旦當天的報紙記錄下這一歷史性、但又深刻分裂的變化。這種變化的影響可能會長期持續下去。

法新社在周五(1月1日)發出的報導說,在2021年第一個黎明出現的時候,人們就關注著英國的邊界,尤其是英吉利海峽的主要海港,想親眼看看一直順暢的貿易和旅行通道是否出現了拖延和混亂。

但是,元旦後就是周末,而且政府宣布海關檢查將分階段恢復,因此那裡並沒有出現人們預期的狀況。

海峽通道管理當局說,今後幾天,通過這裡的貨車、轎車和包車並不多。

不過,英國行業組織公路運輸協會估計,歐盟國家的貿易運輸今後每年都需要增加填寫2.2億個表格,其中包括前往多佛爾海峽的公路駕駛許可證。

英國脫離歐盟可能會對英國人帶來一點實際的影響,他們帶著寵物開車前往歐洲大陸度假屋度假或許不會像過去那麼經常了。

習慣了在歐盟範圍無障礙旅行的人們也可能會遇到一些過去沒有的拖延。英國人也擔心他們要花時間得到國際旅行許可,儘管英國和歐盟已經達成了一項單獨的協議來解決這個問題。

蘇格蘭反對脫歐。蘇格蘭首席部長斯特金(Nicola Sturgeon)明確表示,他們將努力爭取就獨立問題重新舉行一次公投。斯特金在一篇推文中說:“蘇格蘭將很快返回歐洲。不要把燈關掉。”

英國與歐盟達成一項捕魚協定也讓英國漁民感到不滿。該協定允許在英國脫離後,歐盟漁船可以繼續進入英國水域捕魚。人們擔心,這種情況可能會引起衝突。

雖然面臨許多不確定性,但英國首相約翰森卻非常樂觀。他週五在每日電訊報上發表的文章中說,英國退歐提供了“現代記憶中罕見的機遇”。

他說,英國1973年加入共同市場以來得到了一個“安全的歐洲之家”。但是,他接著說,“世界已經變得快認不出來了,英國也是一樣。”“我們需要趕上美國西海岸和珠江三角洲發展的速度。”

約翰森說:“我們需要抓住脫歐的機遇開足馬力發展我們的優勢行業。”

民調顯示,大多數英國人希望向前看,他們對不斷惡化的大瘟疫非常擔憂。英國在這場大瘟疫中有7萬多人死亡。

(本文依據了法新社和路透社的報導)

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