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英國新外相被指對中國強硬 學者指言論跟普遍官員無異或繼續專注貿易


英國新任外相卓慧思(又譯特拉斯 ,路透社照片)
英國新外相被指對中國強硬 學者指言論跟普遍官員無異或繼續專注貿易
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英國政府宣布原國際貿易大臣卓慧思(又譯特拉斯, Liz Truss)接任外相,她過往曾發表針對中國的言論。卓慧思上任之際,中英關係正在新低點,英國亦與美國和澳洲組成新軍事同盟。新外相在未來的工作,將會備受關注。

曾呼籲世界各國對中國強硬

英國政府新一輪內閣改組後,原本擔任國際貿易大臣的卓慧思接任外相。她被形容為立場對中國較強硬,有學者則指她的言論跟普遍英國官員無大分別,而她或會繼續專注貿易。亦有政界人士指,如果她堅持強硬路線,中英之間所謂的“黃金時代”將會正式終結。

卓慧思在今年幾次公開發言中,曾呼籲世界各國“對中國強硬”,又說世界貿易組織應該拒絕承認中國是發展中國家。她亦曾批評中國政府的新疆人權問題,指英國有責任確保中國遵守國際義務。

在她上任前不久,中英關係又再走入低點。中國新任駐英國大使鄭澤光原本獲邀在9月15日,參加英國下議院“跨黨派中國小組”舉辦的招待會,但最終上下兩院議長決定,除非中國解除對多名英國議員的制裁,國會不歡迎他。中國駐英國大使館發言人批評,個别英國議員“出於個人政治目的干擾中英正常交往與合作”,又指稱這種行為“違背兩國人民願望、損害兩國人民利益,是可恥的,也是懦夫之舉。”

而卓慧思上任當晚,美國、英國、澳洲宣布成立全新的軍事同盟,三國將會將分享先進國防科技,其中關鍵目標之一是協助澳洲建造“核動力潛艇艦隊”。中國外交部反駁說,有關國家“應摒棄陳舊的冷戰零和思維和狹隘的地緣政治觀念”。

利大英:英中關係的討論必定與貿易有關

英國聖安德魯斯大學中國研究課程創辦教授利大英(Gregory Lee)對美國之音說,卓慧思之前的工作就是嘗試在脫歐之後,嘗試建立其他貿易夥伴來取代與歐洲的關係。

他說:“歷史上,英國樂意與中國貿易。我認為不管中國人權狀況如何,任何中英關係的討論都一定與貿易有關。”

利大英說,直到三、四年前,卓慧思非常親中,她曾為被指進行間諜活動的孔子學院說過好說話。

他說:“她從那個位置,被推入一個她會被逼發出一些反對中國聲音的位置。我懷疑這能維持多久,因為關係可以轉變很快。”

利大英認為,英國政府需要正視過往百多年的殖民歷史,才能更有力地批評中國政府的人權問題。不過,利大英指他贊同英國議會拒絕招待中國大使,認為英方要對中方採用對俄羅斯相近的強硬態度。

穆利琦:中英雙方難以返回“黃金時代”

倫敦大學城市學院國際政治學系現代歷史講師耶珀·穆利琦(Jeppe Mulich)透過短訊對美國之音說,卓慧思的言論跟大部分英國官員沒有大差異,她亦不見得比起她的前任藍韜文(Dominic Raab)更親近保守黨內相對鷹派的後座議員。

他說:“比起她的首相,卓慧思看來對中國有更強烈意見,但這不代表甚麼。”

穆利琦認為,在新軍事同盟的背景下,中英雙方難以回到所謂的“黃金時代”。他說,歸根究柢,雙方關係的未來更在於習近平政府的取態,而非英國內部的政治形勢。

“對華政策跨國議會聯盟”協調人裴倫德(Luke de Pulford)透過短訊對美國之音說,眾所周知,英國外交部不願意抗衡中國。以往英國外交部成功牽制同樣被傳是對華鷹派的藍韜文, 因此卓慧思需要對抗的正正就是英國外交部裡面的官僚。

裴倫德說:“如果卓慧思堅持她的信念,這將會是‘黃金時代’棺材上的最後一口釘。”

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