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中資欲購英國半導體廠 美英政府不樂見或加以阻止


中國江蘇省淮安的一個半導體工廠的工人正在製作LED芯片。(2020年6月16日)
中資欲購英國半導體廠 美英政府不樂見或加以阻止
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來自多家媒體的報導顯示,中國資產千億的半導體巨頭聞泰科技旗下的安世半導體(中國)有限公司(Nexperia)正在就收購英國最大芯片製造商紐波特晶圓製造公司[Newport Wafer Fab (NWF)]與後者進行密集的談判,而且安世半導體公司很快就可能正式宣布此次收購。

紐波特晶圓製造公司位於英國南威爾士的紐波特,是英國最大、也是英國為數不多的半導體芯片製造商之一。美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)最早報導這一消息時,曾訪問安世半導體的一位發言人。這位發言人向CNBC證實,“我們正在與紐波特晶圓製造公司和威爾士政府就該公司的未來進行建設性的對話”,“在得出結論前,我們不能進一步置評”。

雖然談判仍在進行當中,消息人士透露收購價格約為6300萬英鎊(約合8700萬美元)。此次收購談判是在全球汽車芯片嚴重短缺、汽車芯片行業面臨嚴重產能問題的時候展開的。據了解,紐波特晶圓製造公司專門生產用於汽車行業電源部件的矽芯片,該公司還在開發速度更快、能效更高的“化合物半導體”。

這次收購談判也發生在美中、英中關係惡化,美國在半導體行業要對中國進行全面封殺之時,因此格外引人注目。從多家媒體的報導來看,即使有關收購的商業談判順利完成,英國政府仍有可能或者自己出面、或在美國施壓下出面阻止這項收購案。

英國政府中國研究小組負責人、外交事務特別委員會主席湯姆∙圖根哈特(Tom Tugendhat)上個月曾致信英國商務大臣克瓦西∙誇滕(Kwasi Kwarteng),對中資公司可能收購英國的半導體廠商提出警告:“英國領先的200mm半導體矽片技術開發和加工機構被中國實體接管,意味著重大的經濟和國家安全問題”。他呼籲英國政府根據今年4月生效的“國家安全與投資法案”對這起收購案進行審查。

CNBC曾引述一位英國政府發言人的話報導說,“我們了解到了安世半導體將收購紐波特晶圓製造公司。我們認為目前不宜干預,但我們會繼續密切監控有關情況,並會毫不猶豫地運用'企業法'賦予我們的權利,以防情況有所變化”。

知情人士向媒體透露,雖然安世半導體收購紐波特晶圓製造公司的價格不算高,後者還有幾筆債務可能也打包在內。紐波特晶圓製造公司的債務包括欠匯豐銀行2000萬英鎊(約合2764萬美元)以及欠威爾士政府1800萬英鎊(約合2488萬美元)。此外,四年前從德國英飛凌(Infineon Technologies)手中收購紐波特晶圓製造公司並成為其大股東的首席執行官德魯∙納爾遜(Drew Nelson)還將在收購案完成後獲得約1500萬英鎊(約合2073萬美元)的付款。

有分析認為,英國政府當然可以出面,依法阻止這筆收購案,但是紐波特晶圓製造公司的債務危機卻沒有人可以幫助解決,它欠匯豐銀行和威爾士政府的巨款可能也償還不起。

在美中競爭的大環境下,中國公司一直努力試圖加大投資,改變它們在一些行業遭遇的所謂“卡脖子”現象。半導體行業則是中國政府和企業都在加大投資的領域。今年4月,聞泰科技宣布將投資120億人民幣(約合17億美元),在上海建設一座12英寸晶圓廠,生產電動汽車專用的功率芯片和晶圓管等器件。該晶圓廠預計明年7月投入運營,年產40萬個晶圓。

上個月,安世半導體也宣布了一個擴產計劃,要在未來12到15個月內,投資7億美元,擴建其歐洲晶圓廠、亞洲封裝測試中心和全球的研發基地。該公司還宣布啟動位於英國曼切斯特的新的8英寸晶圓生產線。

目前全球絕大多數半導體芯片都在亞洲製造,台灣的台積電和韓國的三星憑藉他們領先的製造工藝受到同行和客戶的追捧。

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