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無薪工作的聯調局特工陳情:財務安全是國家安全


聯邦調查局總部胡佛大樓(資料照)

美國聯邦預算之爭導致政府關門,聯邦調查局特工向針鋒相對的政界人士呼籲說:財務安全也是國家安全。

星期四,聯邦政府部分關閉狀態進入第19天,到星期五,成千上萬的聯調局特工第一次拿不到工資。代表聯調局特工的工會敦促國會和白宮立即恢復為聯調局撥款。他們說,聯調局資金越來越少,這將威脅到關鍵的執法行動。

代表1萬3千名聯調局特工中的多數員工的工會星期四公佈了他們向白宮和國會遞交的請願書。這家工會說:“隨著政府繼續關閉,特工在無薪水的情況下繼續為美國人民效力,聯調局領導層盡其所能為聯調局的行動提供資金,但是資源來越來越有限。這種局面是無法持續的。本局所從事的重要工作必須立即得到資金。”

聯調局一方面讓包括分析師和律師在內的大約5千人休無薪假,另一方面讓絕大多數在實地工作的特工繼續工作,以確保關鍵的執法行動得以繼續。這些特工與將近40萬名其他“關鍵”政府僱員一樣,被要求在政府關門期間繼續工作,但沒有薪水。

這項措施維持了聯邦調查局的運作。但是,從12月22日開始的聯邦政府關門局面何時結束,目前還看不到頭。聯調局特工協會主席湯瑪斯·奧康納說,這有可能給聯調局的行動和那些維持行動的聯調局特工造成沉重影響。

奧康納在與媒體的一次電話會上說:“對特工來說,這不是政治問題。對特工來說,財務安全是國家安全。”

奧康納說,受政府關門波及的可能不僅僅是聯調局在實地展開的行動。聯調局特工要通過安全審查,包括定期接受個人財務背景調查。如果他們沒有按期償付房貸、信用卡開銷等債務,他們的安全審查有可能受到影響。

此外,他說,政府關門有可能讓那些有著市場上看好的高技能的特工另尋高就。

聯調局工會的請願書說:“特工是有技能的專業人士,在私營部門有各種就業選項。”

導致政府部分關門的是白宮與工會在開支法案方面的分歧。特朗普總統堅持要求出資在美國和墨西哥的邊界建造實體屏障,但國會民主黨人拒絕為此撥款。

至少兩家代表政府僱員的工會,已就政府關門問題把特朗普行政當局告上法庭。

代表海關與邊境保護局警員的全國財政部僱員工會星期四狀告行政當局。該工會說,要求政府僱員在關門期間無薪工作違法了《公平勞工標準法》。

代表聯邦僱員的最大工會美國聯邦政府僱員工會在12月31日對行政當局提起了訴訟,指稱當局違法強迫幾十萬員工無薪工作。

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