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西維吉尼亞農村地區缺乏互聯網


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西維吉尼亞農村地區缺乏互聯網

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西維吉尼亞州薩默斯郡 - 也許很難相信,但在當代美國,並不是每個人都能用上高速互聯網,尤其是那些生活在農村地區的人。美國之音記者走訪了西維吉尼亞的南部地區,去了解到沒有互聯網是如何影響農村地區人們的生活。

在西弗吉尼亞州鄉下的育芽農場,人們早早就開始工作了。

工人們手工挑選有機農產品, 沖洗,準備,裝箱,一切按部就班,準備發貨給當地客戶。

這個名為“育芽農場”(Sprouting Farms)的農場同時還是一個培訓中心,為有志向的農民提供培訓。他們希望學習如何種植和營銷可持續的產品。

育芽農場項目主管弗里茨·博特納(Fritz Boettner)說,挑戰在於如何使這個過程有利潤。

他說:“為了提高農民的收入,我們必須降低食品樞紐的成本,包括整合、分銷、營銷和其它所有環節。”

他說,這就需要寬帶互聯網,而它在農村地區是有限的,有的地方甚至根本沒有。

博特納說:“現在我想說的是,我們有一半的農民可能無法接入到穩定的互聯網。甚至無法通過手機來完成交易。”

在距離育芽農場大約30分鐘車程的辛頓鎮,上網不是問題。

這個小鎮曾經是一個在鐵路附近的繁榮社區,它現在依靠高速互聯網與外界聯繫。

商人肯•奧爾曼(Ken Allman)表示,如果沒有高速互聯網,他的電子商務公司將無法生存。該企業連接著世界各地的醫院和醫生。

他說:“事實上,我們在西維吉尼亞州辛頓的團隊正在與印度孟買或以色列特拉維夫的人們合作,以解決全美在這個領域的問題,這說明了寬帶和移動設備在一個小社區中所發揮的神奇作用。”

新河谷地區發展管理局的執行主任喬·布羅斯(Joe Brouse)對這一說法表示同意。他的工作是幫助刺激和推動該地區的經濟發展。但是他說,缺乏網絡接入阻礙了這一目標的實現。

他說:“商家期待互聯網,家家戶戶也期待互聯網。如果人們想要住在這裡,他們需要有網絡。這是生活在現代社會的必需品。”

他說,該州的地形和人口數量不足是負擔不起寬帶的原因之一。

但他仍然抱有希望。

布羅斯說:“我們的經濟發展機構正在與西維吉尼亞州合作,致力於向那些持有光纖並可以對傳輸系統提供幫助的實體提供創造性解決方案,包括撥款和貸款。”

他提出,辛頓是一個理想模型。

他說:“從許多標準來看,這是一個小地方,但在提供寬帶方面它實際上處於領先地位。這就是我們在阿巴拉契亞鄉村地區,想要向整個州的人講述的故事。”

這對弗里茨·博特納來說是個令人振奮的消息。

他說:“如果考慮到未來,我們要培養這些農民,使他們能做的更多,我們想讓更多的農民連接到網絡中,這個連接問題需要得到解決。”

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