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薩摩亞新總理證實將取消中國資助的港口建設計劃


太平洋島國薩摩亞新任總理馬塔阿法在主持她的首次內閣會議。(2021年7月27日)
薩摩亞新總理證實將取消中國資助的港口建設計劃
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太平洋島國薩摩亞新任總理馬塔阿法(Fiame Naomi Mataafa)證實,她將取消前政府與中國討論的由中國資助的港口建設項目,但不會對中國關上大門。

馬塔阿法是星期三(7月28日)接受路透社視頻訪問時做出上述表示的。

馬塔阿法強調,她只會批准那些對薩摩亞有明顯好處的投資;她也對在中美兩個超級大國進行的地緣政治拔河中成為棋子的益處表示懷疑。她指出,在美國從該地區有效“撤離”後,中國對太平洋島國的興趣大增。

“大家似乎都對太平洋感興趣了,這或許是好事,但也不一定,”馬塔阿法說。

薩摩亞是南太平洋的一個島國,人口約20萬。國民經濟以農業、觀光和漁業為主。近年來由於美國率領其盟友在當地對抗北京持續增長的影響力,薩摩亞和其他南太平洋島國一樣,受到來自華盛頓和北京的雙重壓力。

隨著美中角力的增強,外國對薩摩亞重要基礎設施,例如港口和機場的投資就變得特別敏感。中國提議要在瓦伊烏蘇灣(Vaiusu Bay)建造一個港口的計劃成為今年4月薩摩亞議會選舉中的一個議題。

在選舉中失利的前總理馬列萊高伊(Tuilaepa Sailele Malielegaoi)曾承諾運用中國提供的一億美元資助來興建這個港口,儘管一個類似的項目之前已經被亞洲開發銀行認定為“不可行”。

今年5月,在馬塔阿法已經勝選但是她的對手馬列萊高伊對選舉結果提出挑戰之時,她曾經向路透社表示過,她將取消中國提議的這個港口建設項目,因為她認為薩摩亞作為一個小國,已經欠了中國很多錢。

路透社的報導說,中國是薩摩亞最大的債權國,後者欠中國的債務約佔其外債總額的40%,達到1.6億美元。

馬塔阿法星期三在接受路透社採訪時表示,“我們認為這不是我們目前的優先項目,還有一些領域或許我們更感興趣。”她表示,前政府並沒有與中國簽署一項完全套牢的協議讓她感到高興。

路透社引述中國外交部星期五(7月30日)發布的一項聲明稱,中國應薩摩亞前政府的請求,與該國就興建港口的可行性進行了初步的討論。

“中國在進行海外合作時總是堅持互相尊重、平等協商的原則,”聲明說。

“我們將本著上述原則,與薩摩亞新政府在各個領域繼續加強友好交往和互利合作,以造福兩國和兩國人民。”

馬塔阿法表示,中國是薩摩亞的一個長期夥伴。她的政府將像檢討與其他國家的雙邊關係那樣評估與中國的關係。“我認為作為一個新執政的政府,我們評估中國就像我們評估任何其他夥伴一樣。”

馬塔阿法強調,中國之所以受到特別關注因為北京資助的項目性質決定的。“中國參與的都是基礎設施建設,而且很多都是別的捐助國不願意做的。”

由於4月份的議會選舉出現爭議,馬塔阿法直到7月23日才被確定為薩摩亞歷史上首位女總理,她的前任馬列萊高伊擔任總理22年,也算是世界上執政時間最長的領導人之一。

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