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警惕爆發戰爭 台灣正在加強南中國海最大島嶼防禦能力


台灣空軍與海巡署2017年7月24日一道舉行太平島救援演練(美國之音黎堡攝)

分析人士認為,台灣軍方在有爭議的南中國海中最大天然島嶼上加強部隊訓練,並增加防禦性武器,準備應對來自北京的任何攻擊。

當地媒體報導,國防部長邱國正3月17日對立法院表示,中國“有能力”發動攻擊,並希望太平島“隨時做好準備”。他指的是南沙群島(斯普拉特利群島)中一個人口稀少,位於台灣西南1500公里處的島嶼,其正處於包含中國在內的其他五國政府的爭議之中。

總部設在東京的笹川和平基金會海洋政策研究所高級研究員杜允士(Fabrizio Bozzato)表示: “這明確地發出信號,表明台北關注,並非常嚴肅地面對中國北京當局有意奪取該島的決心、聲張和行動。”

自2020年中以來,中國幾乎每天都會派出軍機飛越台灣防空識別區的一角,這對台灣而言無疑是個警訊。上週五,台灣國防部發現了20架飛機,數量異常之多。過去十年來,中國在自己持有的南沙(斯普拉特利)島鏈7個島礁上增加了機庫和雷達系統。

鳥瞰太平島(又被稱為伊圖阿巴島)
鳥瞰太平島(又被稱為伊圖阿巴島)

一些分析人士表示,太平島(又被稱為伊圖阿巴島)是一個前哨,因為它的面積只有46公頃(110英畝),與台灣相比,中國更能夠輕易將太平島拿下。這塊熱帶島嶼上有一條航空跑道、一個碼頭和一家小醫院。

研究組織“外交事務委員會”( Council on Foreign Affairs)上個月在一份特別報告中說,為了讓台灣的空中和海上人員“緊張和疲憊”,並“激怒”台灣人民,中國可以“通過入侵台灣控制的太平島或另一個近海島嶼,展示自己的力量。”

北京政府聲稱自治的台灣是其領土的一部分,這是20世紀40年代中國內戰遺留下來的問題,北京並沒有排除使用武力統一兩岸的可能性。

台灣人在政府民調中表示,他們更傾向於自治,而不是與中國統一。台灣總統蔡英文拒絕將北京的“一個中國”原則作為任何對話的條件。雙方自2016年以來中斷了正式對話。

文萊、馬來西亞、菲律賓和越南也聲稱擁有南中國海的部分海域。越南出於對中國的擔憂,過去兩年也開始在其所控制的南沙群島島嶼上填海造地,菲律賓本月要求中國從該群島撤出約200艘漁船。六個主權聲索國都希望通過這片海洋,獲得漁業和海底燃料資源。

越南也警惕地註視著台灣在太平島的開發,但越南並不把它視作是威脅。

北京援引歷史使用記錄來試圖證明中國對斯普拉特利群島(即南沙群島)的主權,中國在這些嶼礁上建造軍事基礎設施引起其他南中國海主權聲索國的警覺。中國有著世界第三大的武裝力量,中國的船隻偶爾會通過,或者進入東南亞國家的專屬經濟區,從而激怒這些國家。

台灣上週與美國簽署了一份“海巡合作諒解備忘錄”,進一步壯大了自己的力量。雙方周四表示,他們將成立一個工作小組,以建立合作和分享信息。台灣海岸警衛隊負責保衛太平島。

美國政府已經向台灣出售先進武器,如果受到攻擊,美國可以選擇保衛台灣。華盛頓在外交上承認北京,但仍是台灣最堅定的非正式盟友。中國對美國對台灣的幫助感到不滿,並譴責上週的海岸警衛隊協議。

“台灣絕對是美國和中國之間的一個點,而兩岸關係也的確在惡化”,台灣分析師、討論國際事務Facebook專頁的聯合創始人王韋傑分析道。至於說戰爭威脅,王韋傑說:“我們並不畏戰,但我們也做好了準備。

王韋傑說,中國目前沒有直接的“理由”去攻擊太平島。

中國沒有說過計劃攻擊任何台灣持有的領土,3月4日,中國總理李克強說,他的政府致力於“和平發展兩岸關係”。中國官員是依據中華民國劃分的邊界線宣稱對350萬平方公里海域的90%海域擁有主權。

台北中國文化大學社會科學院長趙建民表示:“他們怎麼可能攻擊太平島?中國正在盡一切可能製造一種印象,即兩岸團結一致對抗包括美國、越南和菲律賓在內的外來者。如果他們攻擊,也不會是太平島。”

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