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美國國務院證實:限中方72小時內關閉駐休斯頓總領館


美國國務院發言人奧特加斯在記者會上(2020年6月24日)
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美國國務院星期三證實已經下令中國關閉駐休斯頓領事館。多家媒體報導,國務院發言人奧特加斯(Morgan Ortagus)在一份電子郵件聲明中說:“我們已經下令關閉中國駐休斯頓總領事館,以保護美國的知識產權和美國人的私人信息。”

外界注意到,此舉正值全球最大的兩個經濟體之間的政治緊張局勢持續升級之際。

中國駐休斯頓領事館
中國駐休斯頓領事館

據美國廣播公司商業頻道CNBC,奧特加斯(7月22日)在電郵中表示,“維也納公約”規定,外交官必須“尊重接受國的法律和法規”,並“有義務不干涉該國的內政“。

美國:不容許中國侵犯美國主權恐嚇美國人民

奧特加斯補充說,華盛頓不會容忍中華人民共和國侵犯美國主權和恐嚇我們的人民,就像我們不容忍中華人民共和國的不公平貿易做法、竊取美國就業機會和其他惡劣行為一樣。

從媒體的報導中沒有看到關閉中國駐休斯頓總領館跟“保護美國的知識產權和美國人的私人信息”之間的聯繫。

不過,美國華盛頓東區聯邦檢察官辦公室(EDWA)和國家安全處(NSD)星期二(7月21日)起訴兩名中國黑客與隸屬中國國家安全部的廣東省國家安全廳合作,在全球範圍內進行大規模的計算機入侵活動,竊取知識產權和機密的商業信息,其中還包括新冠病毒的相關研究。司法部及聯邦調查局官員就這一指控舉行記者會,在指責中國黑客的違法行為的同時,也譴責中國為這些網絡犯罪分子提供了安全的“避風港”。

34歲的李嘯宇和33歲的董家志侵入了數以百計的公司、政府和非政府部門的電腦系統以及在美國、中國和香港的持不同政見者、神職人員和人權活動人士的計算機系統,為了個人經濟利益以及中國政府機構的利益竊取數據,對美國和外國網絡均構成了大量(prolific)而復雜的威脅。這些黑客攻擊針對的行業包括高科技製造業、醫療器械、土木和工業工程、商業、教育和遊戲軟件、太陽能、製藥和國防。

當天稍早,中共黨報人民日報屬下環球日報稱,美國政府突然要求中國在72小時內關閉休斯頓總領事館,稱這是華盛頓一個瘋狂的舉動。

中國:前所未有的升級行動

中國官媒新華社報導,中國外交部發言人汪文斌在稍後的記者會上說,美國7月21日突然要求中方關閉駐休斯敦總領館,稱這是“美對華採取的前所未有的升級行動”,“中方必將做出正當和必要反應。”

汪文斌說,一段時間以來,美國政府不斷向中方甩鍋推責,對中國進行污名化攻擊,無端攻擊中國的社會制度,無理刁難中國駐美外交領事人員,對中國在美留學人員進行恐嚇、盤查,沒收個人電子設備,甚至是無端拘押。他說,此次美方單方面限時關閉中國駐休斯敦總領館,是美對華採取的前所未有的升級行動。

汪文斌說,美方聲稱美中關係不對等,這是美方的慣用藉口,毫無道理。事實上,單就中美駐對方國家使領館數量和外交領事人員數量而言,美方遠遠多於中方。“我們敦促美方立即撤銷有關錯誤決定。如果美方一意孤行,中方必將採取措施堅決應對。”

路透社引用一位消息人士的消息稱,中國正在考慮關閉美國駐武漢領事館。

此前,中國要求對那些在新冠病毒疫情初期撤離中國、後來被華盛頓派回中國的美國使領館人員實施健康檢查,被美國拒絕,導緻美國無法派遣駐華領事館正常運作所需要的工作人員。也有報導認為,中國駐休斯頓領館被要求關閉跟此事有關。

休斯頓中領館燒文件引發火警

另外,中國駐美國休斯頓總領事館星期二晚上發生火警,當地消防人員到場救火,但未能進入大院。當時領館人員在大院中用明火燒文件,當地居民看到濃煙滾滾,於是報警。

據休斯頓市多家電視台報導,在當地時間2020年7月21日晚8點前後,休斯頓消防局人員在接到火警報告後趕到位於Montrose 3417號的中國駐休斯頓總領事館。

當地電視台播放周邊居民從高處拍攝的畫面顯示,當時多人在領館露天大院裡的幾個鐵桶裡焚燒文件,在消防人員抵達領館門外後,有人用水龍頭將明火撲滅。消防局人員沒有進入領事館大院。

當地媒體引述警方消息人士的話說,休斯頓總領事館被有關方面要求在星期五前遷離大樓,領館人員正為遷離做準備,包括焚燒機密文件。

中國外交部發言人汪文斌在星期三的記者會上沒有回答有關美國媒體週二晚間在休斯頓報導領事館院子裡正在焚燒文件的問題。

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