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美中承諾繼續執行貿易協議 兩國高層唯一對話平台得以保存


美國貿易代表萊特希澤(中)和財政部長姆努欽在上海與中國副總理劉鶴交談。( 2019年7月31日)
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美中高級貿易官員星期​二重申對第一階段貿易協議的承諾。雖然這項協議的執行進度大大落後於原定計劃,但美中之間在關係動蕩之際能夠保留雙方僅存的這一合作項目,仍然對市場起到了巨大的安撫作用。

雙方的這一承諾是在兩國高級貿易官員的一次電話會議上作出的。美方的代表是貿易代表萊特希澤和財政部長努欽,中方代表是國務院副總理劉鶴。

美國貿易代表辦公室在一份聲明中說:“雙方都看到了(協議的)進展,都承諾將採取必要措施確保協議的成功。”

這次會談是雙邊貿易協議作出的一項安排,每半年開會審查協議的執行情況。原定會議在8月15日舉行,但是,特朗普總統對源自中國的病毒大流行十分不滿,因此取消了那次的安排,並表示不想現在跟中國打交道。

雙方對保留協議作出積極表態

華盛頓與北京目前正處於全面對抗階段。香港國安法引爆美中多種矛盾、南中國海的軍事對峙、台海風險提升、科技戰加劇、以及雙方在外交、教育、金融等多方面的衝突和摩擦推動著兩國脫鉤速度的加快。人們普遍擔心,美中貿易協議這個雙方維持對話和接觸的唯一領域隨時都有翻車的可能。

中國方面對這次會議達成的成果作出了積極的回應。中國商務部稱,美中兩國官員就加強貿易協議落實問題進行了“具有建設性的對話”,並同意創造條件和氛圍,繼續推動中美第一階段經貿協議落實。

美國貿易代表辦公室表示,雙方討論了中國為實現協議所要求的結構改革而採取的步驟,這些改革將確保加大知識產權保護,清除美國公司在金融服務和農業領域面臨的障礙,並消除強制性的技術轉讓。”

美國貿易代表辦公室表示:“雙方還討論了中方採購美國產品顯著增加,以及今後落實貿易協議所需要採取的措施。”

貿易協議給美中高層留下唯一對話平台

特朗普政府前貿易官員凱利·安·肖(Kelly Ann Shaw)認為,在美中關係全面惡化的大背景下,雙方的經貿關係變成了亮點,堪稱奇蹟。華爾街日報引用她的話說,在當前經濟衰退和病毒大流行的情況下,“任何一方撕毀它都是魯莽之舉。”

中國駐美大使崔天凱最近多次抱怨說,美中雙方的所有溝通渠道都已經中斷,他有事連美國國務院官員都見不到。觀察人士指出,美中貿易協議得以保存,至少給雙邊高層保留了一個溝通渠道。

在8月15日會談被取消的時候,有媒體稱,中方向美方提出,除了貿易協議之外,還希望利用這次會談就緩和兩國關係進行磋商。但是,美方拒絕了中方的建議。

據華爾街日報報導,美國前貿易談判代表,亞洲社會政策研究所(Asia Society Policy Institute)副所長溫迪·卡特勒(Wendy Cutler)認為,對中方來說,這個協議能夠維持下去就意味著中國可以專注於推動經濟復甦,而不必擔心更多的關稅。卡特勒表示,對特朗普來說,中國繼續大量採購美國農產品可以讓美國農民滿意,這有助於特朗普的選情。

美國官方的數據顯示,今年上半年,美國出口到中國的農產品只有73億美元,遠遠低於協議規定的365億美元的目標。協議規定今明兩年,中國採購美國產品的總額為2000億美元,今年為770億美元。但目前完成金額還不到一半。在能源採購方面,上半年中方的採購目標是253億美元,但目前只完成5%。

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