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美副國務卿亞洲行不包括中國,雙方最後一刻取消訪華安排?


美國副國務卿訪問東亞為何缺席中國
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美國副國務卿訪問東亞為何缺席中國

美國國務院星期四(7月15日)宣布,美國常務副國務卿溫迪·謝爾曼(Wendy Sherman)下星期將訪問日本、韓國和蒙古。華盛頓的外交政策圈之前曾預計,謝爾曼將訪問中國。但國務院宣布的行程沒有提及中國。美國國安會的官員說,目前沒有更多關於謝爾曼其它可能到訪地點的信息可公佈。

美國國務院說,謝爾曼將從7月18日至7月25日訪問日本、南韓和蒙古。她將在東京與日本官員討論抗擊氣候變化與加強全球衛生安全等範圍廣泛的問題。謝爾曼將與日本副外相森健良和韓國外交部第一次官崔鍾建舉行聯合會議,就緊迫的共同挑戰討論三邊合作,包括北韓等地區安全問題以及氣候變化和全球衛生。謝爾曼隨後將前往首爾會晤南韓官員並與崔鍾建舉行戰略對話,就共同的優先事項討論雙邊及多邊合作,包括氣候變化、疫情紓困和疫情後的經濟復甦。謝爾曼隨後將前往烏蘭巴托會晤蒙古官員,加强两國的戰略合作夥伴關係,並討論國務院所說的“共同的民主與人權價值觀,包括宗教或信仰自由和對傳統文化認同與實踐的尊重”。

國務院在聲明中說,謝爾曼副國務卿在訪問期間將“重申美國致力於與盟友和夥伴合作,以推動印-太和平、安全與繁榮,並維護基於規則的國際秩序”。

“維護基於規則的國際秩序”是國務院用來指其反擊中國日益咄咄逼人的行為的用詞。

這是謝爾曼今年5月底和6月初訪問了印尼、柬埔寨和泰國之後在不到兩個月的時間裡第二次訪問亞洲。

特別引人注目的是,謝爾曼這次的訪問行程不包括中國。人們之前曾預計她會訪問中國。就在美國國務院宣布她的行程之前的一天,香港《南華早報》援引一位消息人士的話說,這位美國國務院的第二號人物下星期將在天津與中國外交部副部長謝峰舉行會晤,討論美國國務卿布林肯與中國外長王毅進行會晤的可能。報道說,此次訪問“被視為朝可能舉行的兩國領導人峰會邁出的至關重要的第一步”。這則報導被其它一些媒體轉載。

美國國家安全委員會的一位官員星期四在被問及謝爾曼的這次亞洲之行是否包括中國時回答說,除了國務院宣布的那幾站以外,“目前沒有關於可能的其它停靠站的進一步宣布” 。

英國《金融時報》援引四位知情者的消息報道說,中國拒絕讓常務副國務卿謝爾曼與外交部分管日常外交業務工作的副部長樂玉成見面,只同意讓她見在外交部副部長中排名第五、負責美大地區事務的謝峰,美方於是取消了謝爾曼天津之行的計劃。

還有猜測認為,中美雙方在最後一刻取消了謝爾曼計劃中的訪華行程,原因可能與拜登政府正準備因北京鎮壓香港民主而對一些中國官員採取制裁有關。

在美國國務院宣布謝爾曼亞洲之行的行程後,消息人士對路透社說,拜登政府最早可能於週五發布一項針對香港的商務警示。

週四,美國總統拜登在白宮與來訪的德國總理默克爾舉行聯合記者會時談到了這項即將發布的警示。他說:“香港的局勢正在惡化,中國政府沒有維持它做出的有關如何與香港打交道的承諾。”

週二,美國政府出於涉嫌強迫勞動和侵犯人權原因,就與中國新疆地區建立供應鍊和投資聯繫所帶來的越來越大的風險,加強了對企業的警示。

拜登總統與一些盟國領導人以及俄羅斯總統普京舉行了面對面的會晤,但還沒有與習近平舉行面對面的峰會。兩人在2月10日晚間進行了電話交談。

拜登總統上任以來,美中兩國高層官員上一次的面對面會晤是在今年的3月。當時,美國國務卿布林肯和國家安全顧問沙利文在阿拉斯加的安克雷奇與中國共產黨主管外交事務的最高級官員楊潔篪和國務委員兼外長王毅進行了會談,但雙方在會晤一開始就進行了激烈的交鋒。在那次會晤前夕,華盛頓宣布了一系列針對中國的措施,包括開始取消中國電信公司的經營許可,因國家安全方面的擔憂向多家中國高科技公司發送傳票並更新了涉及香港的制裁。中國外長王毅在會面時曾指責美方有意在會談前夕公佈這些制裁措施。

美國國務卿布林肯本週與東盟(ASEAN)外長舉行了一次視頻會議,他說,美國拒絕接受中國在南中國海提出的“非法”海上權利主張,並與面對中國“脅迫”的東南亞國家站在一起。

(美國之音中文部駐白宮記者黃耀毅對本文亦有貢獻。本文參考了路透社的報導。)

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