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美國金融危機的大不能倒 ‘小須入獄’


紐約唐人街社區銀行 - 國寶銀行

紐約唐人街一家社區銀行2015年被聯邦檢察官起訴,成為2008年美國金融危機後唯一一家被起訴的銀行。這個故事拍成了一部紀錄片。

2008年美國金融危機有個關鍵詞叫‘大不能倒’,指的是因濫發房屋次級貸款導致危機的美國大金融機構太大而不能倒閉。實際上危機過後沒有一家大金融機構或個人對那次危機承擔法律責任。

一部最近公映的由獨立製片人製作的紀錄片,記錄了金融危機後聯邦政府起訴的唯一一家銀行——由華人移民創辦的紐約唐人街社區銀行 - 國寶銀行,以及它的創辦人孫啟誠和他家人贏得官司的過程。相對於‘大不能倒’,記錄片取名‘小須入獄’。

2012年5月31日,總部在紐約唐人街的國寶銀行連同兩名貸款主管,被紐約曼哈頓地區檢察官辦公室起訴,罪名從偽造商業記錄、民用貸款欺詐、嚴重盜竊、串謀等共182項。

紐約曼哈頓地區檢察官萬斯﹕“我認為這是長時期系統性欺詐,把風險轉移到不知情的第三者身上。”

檢察官﹕“被告國寶銀行涉入一起正在進行的貸款欺詐陰謀,他們不斷篡改和偽造貸款文件,然後欺騙聯邦國民抵押貸款協會,眾所周知的房利美。”

國寶銀行創辦人孫啟誠說﹕“這個話對我們來講就荒唐了。為甚麼?第一我們根本沒有次級貸款。而且我們沒有倒賬(壞賬)。

國寶銀行的律師普瓦洛斯基說:“在被指控的5年時間裡,國寶總共賣了3000個貸款給房利美,3000個裡只有9個有問題。”

余啟斌,一名被國寶銀行開除的問題員工成為檢察官辦公室的主要污點證人,指控國寶銀行貸款部偽造文件騙取貸款。但他的證詞受到法官的質疑,最終也沒有被陪審團採信。

影片導演詹姆斯在案件還在審理的時候就開始了拍攝。他說,他相信國寶銀行是清白的。

《小須入獄》導演詹姆斯說:“認識了這個家庭,了解了他們的為人,我不相信他們有罪。不過我告訴他們,如果我們真的要講這個故事,我們也要看另一方,如果有過硬的證據,證明你們有罪,那會包括在影片中,我們會直接面對你們。但我從未感到檢察官的起訴具有說服力。”

孫啟誠說:“2015年6月5日,紐約時報報導,經過一個月的審理,陪審團認定兩名被告和國寶銀行無罪。”

但對孫啟誠來說,他們全家,他的妻子和4位女兒,經歷了長達5年的煎熬,銀行貸款業務完全停擺;官司花費總共超過1000萬美元。

孫啟誠說:“所以說,我在官司打完時,有一句話我說,公理是看你能付出多大代價,到底你能夠承擔多少?這個道理我說我懂了。”

孫啟誠說,國寶銀行的官司雖然贏了,但已認罪的10名員工罪名依然成立;而不願認罪的9名女員工加兩名男主管,在5月31日起訴那天,受到了侮辱性對待。

孫啟誠說: “檢察官很容易地選了華人,為甚麼呢,因為我們華人不投票,沒有政治力量,冤枉你們是沒事情的,沒有後果的。”

82歲的孫啟誠,1952年從香港移民美國,年輕時就立志要當律師、辦銀行,為華人服務。 1984年他創辦了國寶銀行。

孫啟誠說,這次官司給他最大的教訓是華人要參政,要運用投票權,要顯示力量,不能自顧自。他說這個話是有原因的,因為從始至終,甚至在他贏了官司後,都沒有得到社區民選官員對他,或至少對國寶銀行受侮辱員工的支持。他認為,如果這場官司能喚起華人參政的熱情,那麼他和他的家庭所付出的代價也就算值了。

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