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疫情中解放軍頻繞台演訓伺機而行?前美官員:那會非常愚蠢


中國的遼寧號航母及其艦隊在南中國海海域進行演習(2016年12月)。
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新冠病毒疫情持續延燒,中國解放軍卻持續在台灣周邊演練,在美國多艘航母都發生確診病例之際,疫情是否對美國戰備能力產生不利影響?是否讓潛在對手有機可乘?隨著疫情蔓延,台海周邊安全情勢也引發高度關注。一位前五角大樓官員說,如果中國想藉機採取軍事行動那將是“非常愚蠢”的。

台灣國防部星期天(4月12日)說,中國遼寧號航母編隊及所屬5艘護衛航艦,當天從台灣東部外海經過南部海域向南航行進行遠海長航訓練,台灣軍方對此全程監控。此前解放軍轟-6、殲-11、空警-500等多型軍機也多次飛經台灣周邊空域繞台演訓。

與此同時,美軍也在增加台灣周邊活動的頻率。4月11日,美軍太平洋艦隊說,美國海軍導彈驅逐艦貝瑞號(USS Barry)前一天駛過台灣海峽以支持印太地區和平穩定。

過去幾天來追踪美軍飛機動態的社交媒體“Aircraft Spot”也發現美國空軍RC-135電子偵察機、EP-3偵察機及P-3C反潛機等戰機出現在台灣南部海域,3月26日,2架B-52轟炸機從關島飛到台灣東部海域執行任務,在不到3星期的時間美國軍機已經在台灣周邊出現超過10次。

對於解放軍為何在疫情中持續在台灣周邊演習,以及美軍最近在台灣附近海域、空域的頻繁活動是否與解放軍有關,美國之音在上星期哈德遜研究所一場網絡研討會上,以電郵通過主持人克洛普西(Seth Cropsey)向與會專家提出這個問題。

前白宮國安會戰略規劃資深主任、空軍準將斯帕丁三世(Brig. Gen. Robert Spalding III)的答復是,美國一直都保持在南中國海、東中國海及台海的存在,“目的是為了威懾中國的脅迫”,對於為什麼最近美軍在台海周邊“有特定活動”,他並不知道答案,不過他說,美國過去曾經派軍艦經過台灣海峽,“明顯的是要體現我們的存在,展現我們會遵守《台灣關係法》的承諾對台灣提供防衛,那將會持續下去。”

曾任美國駐中國大使館武官的斯帕丁說,“為什麼解放軍持續脅迫台灣?這就是他們在做的事,他們沒有放棄要見到台灣與中國大陸在他們的威權體制下統一,所以他們會持續對台灣施壓以達到那個目的,而且他們也沒有放棄使用武力,我們理解這個情況,所以我們也會持續為此做準備,與台灣攜手為其防禦而合作。”

斯帕丁指出,美軍一直都在註意太平洋地區的動態,這是美國《國家安全戰略》中最主要聚焦的地區,他提醒人們不應該忽略的一個事實,就是在疫情發生前美國就一直在註意中國在此地區的“侵略性軍事活動”,疫情爆發後美國國防部已經採取應對措施,美軍的戰備能力不會受到影響,美國也隨時準備好防衛盟友。

前五角大樓中國事務主任博斯科(Joseph Bosco)的看法與斯帕丁不謀而合。

博斯科在接受美國之音採訪時針對美軍戰備能力表示,“總是會遇到一些複雜的因素,例如天氣還是其他的技術問題,這次正好是一個健康問題,不過總是會有一些問題我們軍方人員必須去處理,而他們也非常有能力去處理。他們知道如何適應各種狀況、各種需求。不過他們會完成使命。如果中國試圖伺機行動,那將會非常愚蠢。”

博斯科說,中國軍隊現在也應該有受到疫情某種程度影響而使其軍事能力降低,或許這也是為什麼他們近來會有許多軍事操演活動,“目的是要告訴全世界,他們和以前他們所說的一樣巨大和堅強,”不過,“考慮到在所有其他的事情上中國都沒有讓外界知道真相,”他說,這或許是另一個相同的情況。

哈德遜研究所亞太安全講座資深研究員克羅寧(Patrick Cronin)在評估近來解放軍在台灣周邊作為的目的時指出,最近發生多起中國民船撞擊台灣海防及日本海上自衛隊船隻的事件,這些除了有掩飾解放軍本身弱點的作用外,另一方面他們也在趁各國忙於疫情而分心時尋找機會。

“這種做法可能是出於他們的弱點,中方或許試圖掩飾他們內部其實非常擔心、非常脆弱的事實,與此同時他們也在尋找機會,因為所有人都因為(疫情)居家令而分心。 ”

克羅寧說,如果光是聽解放軍的說法,“似乎全世界只有解放軍和朝鮮軍隊不受新冠病毒影響”,但這“並不可信”,因為解放軍醫療隊曾被派到疫情最前線的武漢去支援,當局還為此特別為他們提供人壽保險,這即顯示疫情防控工作的危險程度,因此“他們的戰備水平必定也受到一些影響。”

據《人民日報》1月25日報導,因疫情防控形勢嚴峻,北京、上海、廣州等各省市及解放軍醫療機構分別派出醫療隊支援武漢,中國人民保險集團黨委“視疫情如命令”,“積極履行金融央企政治責任”,向武漢所有參與抗擊疫情的疾控和醫務人員及家屬捐贈人均額度50萬元的保險,賠付總限額2000萬元。

不過克羅寧指出,外界不會從解放軍那裡知道實情,因為“他們會隱瞞”,一方面是因為不要影響到威懾能力,更可能的是為了要避免損害解放軍戰備能力的名聲,“他們不要打亂中國共產黨的說辭,宣稱解放軍對中國偉大復興具有關鍵作用。”

對於遼寧號在台灣周邊的演訓,中國海軍發言人高秀成星期一說,遼寧艦航母編隊近日航經宮古海峽、巴士海峽到南中國海有關海域開展訓練“是年度計劃內的例行安排,符合國際法和國際慣例”,今後仍然會按計劃“常態”組織類似演訓活動,以加快提升航母作戰能力。

在美國羅斯福號、里根號、尼米茲號等多艘航母都有水手感染新冠病毒的情況下,美國軍方領導層也對其潛在對手發出警告,不要誤判美軍的戰備與實力。

上星期四,美軍參謀長聯席會議主席米利上將在五角大樓的會議上表示,不要因為疫情的危機而懷疑美軍的戰備和作戰實力,“美軍戰備能力依然強大”,雖然羅斯福號航母出現水兵感染新冠病毒的病例,羅斯福號仍然可以迅速出海執行任務。

參謀長聯席會議副主席海騰上將也說,航母只是美軍總體作戰能力的一小部分,美軍整體聯合作戰能力能夠確保隨時應對挑戰。

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