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東盟呼籲成員國在美中對抗中保持團結


東盟領導人和代表在新加坡舉行的第33屆東盟峰會期間合影留念。(2018年11月14日)
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新加坡週三敦促參加東盟峰會的地區領導人團結一致,並提醒多邊合作和國際準則正遭到威脅。

新加坡總理李顯龍在第33屆東盟峰會開幕儀式上表示:“現有的自由、開放和基於規則的多邊體係正面臨壓力,而東盟的增長和穩定依靠於這一體系。”

他警告稱:“目前尚不清楚世界是否會形成新的國際交往規則和規範,還是會分裂為相互對立的集團。”

李顯龍敦促東盟10個成員國保持團結,並表示,鑑於貿易不確定性和技術突破等挑戰,多邊合作“比以往任何時候都更加緊迫”。

“東盟中心”

東盟正面臨越來越大的外部壓力,包括在該地區不斷升級的美中競爭。東盟成員國擔心,華盛頓和北京之間貿易競爭關係可能引發其他國家採取保護主義措施。

美國總統特朗普“美國優先”的外交政策,以及他對多邊框架的迴避,也讓這個依賴於全球自由貿易的地區感到焦慮。

新加坡國立大學東亞研究所的曾蕙逸表示,特朗普“的目的如果是弱化'東盟中心',這會引發極大的憂慮”。

“東盟中心”(ASEAN centrality )是指東盟在區域安全架構、區域秩序以及在該地區有利益關係的大國博弈中的作用。

凱瑟琳還說,對成員國來說,“東盟中心”是保護該地區不受“不當外國干預”的必要條件。

聯昌國際銀行駐新加坡私人銀行部門的經濟學家宋誠煥表示:“兩個世界最大經濟體貿易爭端升級將造成更大風險,所以我認為東盟10國更迫切地需要合作。” 他說: 新加坡總理的演講“傳達的信息是,我們必須首先幫助自己,並在任何可能的地方尋找機會。”

宋誠煥表示,在未促進全球經濟增長的情況下,任何提高成本的行為都會影響東南亞地區。很多東南亞國家都很窮,希望外貿能帶來就業機會。

雙邊協議

東盟與包括中國、日本、印度、韓國和新西蘭在內的所有亞太主要經濟體都有自由貿易協定。東盟曾表示對與美國達成自由貿易協定持開放態度,但特朗普政府已經表示,傾向於與東盟國家達成雙邊貿易協議。

在新加坡舉行的美國-東盟峰會期間,代表美國總統特朗普出席的副總統彭斯與各國領導人舉行了一系列雙邊會談。

在與越南總理阮春福的會談中,彭斯進一步推動減少雙邊貿易壁壘。彭斯說,雖然美越經濟關係“很牢固”,但他希望討論“我們如何在未來達成更公平和互惠的貿易協定。”

在亞洲之行的第一站東京,彭斯還對日本首相安倍晉三施加壓力,要求他減少日本對美國的貿易順差。

區域全面經濟夥伴關係

同時,東盟及其主要貿易夥伴正繼續努力,爭取在沒有美國參與的情況下,達成有望成為世界上最大的貿易協定。

區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)是東盟10個成員國與中國、日本和印度等6個亞太國家之間擬議的自由貿易協定。

在外界日益擔憂美中貿易戰可能引發保護主義環境加劇的情況下,東盟及其夥伴國已同意加倍努力,締結區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP),但他們未能在新加坡就協定的關鍵條款達成一致。

中國總理李克強在峰會上呼籲支持該協議。他說,他希望該協議能在2019年前簽署並實施。

“這將給我們地區的人民帶來真正的利益,” 李克強在對東盟領導人的講話中說。他還說,中國現在是“全球自由貿易的旗手”。

跨太平洋夥伴關係協定(TPP)

分析人士認為,參與RCEP是中國為了填補美國去年退出TPP後留下的真空。TPP是12個亞太國家之間的自由貿易協定。

東南亞諮詢公司化險集團的負責人安格拉•曼奇尼認為,美國退出TPP是一個巨大損失。她說,美國花了很多時間和精力試圖進入亞太市場,幫助制定自由貿易規則,但卻“單方面地放棄了這一點”。她接著說,該地區的其他國家,比如中國,正在“進入這一領域”。

TPP是奧巴馬政府標誌性的外交政策倡議。

在彭斯出訪亞洲前,特朗普政府的一名高級官員向記者介紹了情況。他表示,奧巴馬政府達成的TPP和其他的多邊協議“沒有兌現各方談判時做出的承諾”。

剩下的11個TPP國家在沒有美國參與的情況下正在推進該協議。

美國企業遊說組織美國東盟商務理事會正密切關注RCEP的進展。該委員會的馬克•米莉表示,他理解特朗普總統對雙邊協定的偏好,但敦促政府考慮“有朝一日真正考慮簽署美國-東盟自由貿易協定是否符合美國的利益”。

東盟覆蓋6.3億人,GDP總額為2.4萬億美元。東盟十國——文萊、柬埔寨、印度尼西亞、老撾、馬來西亞、緬甸、菲律賓、新加坡、泰國和越南——是美國第四大出口市場,也是美國在亞洲的第一大外國直接投資目的地。

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