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美國國防部長再度入院第一時間通報並移交職責


美國國防部長再入院 第一時間通報並移交職務
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美國國防部長再入院 第一時間通報並移交職務

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五角大樓發言人表示,美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)週日(2月11日)因「出現急性膀胱問題的症狀」再度入院治療。根據醫院發布的最新聲明,目前他被送入加護病房觀察。奧斯汀於去年12月被診斷出罹患前列腺癌,仍在處理由治療引起的併發症。

五角大樓新聞秘書帕特·萊德(Pat Ryder)少將在一份聲明中表示,美東時間週日下午2點20分左右,奧斯汀被安保人員送往華盛頓的沃爾特·里德國家軍事醫療中心( Walter Reed National Military Medical Center),「檢查是否有急性膀胱問題的症狀」。

雖然奧斯汀最初打算保留“其工作職能和職責”,但隨後萊德在一份聲明中表示,奧斯汀於下午4點55分將其辦公室職責移交給國防部副部長凱瑟琳·希克斯(Kathleen Hicks) 。萊德說,截至週日晚上,奧斯汀仍在醫院接受治療。

根據沃爾特·里德軍事醫療中心週日深夜發布的最新聲明,經過一系列測試和評估,奧斯汀被送進了重症監護室接受支持性治療和密切監測。醫院表示,目前尚不清楚奧斯汀部長將住院多久,不過膀胱問題不會影響他預期的完全康復,癌症預後仍然良好。

共和黨和民主黨議員上個月都批評奧斯汀未披露初始癌症診斷結果,以及隨後在12月和1月的住院情況,當時他也未向總統喬·拜登(Joe Biden)及時披露。包括前總統唐納德·川普(Donald Trump)在內的一些知名共和黨人皆呼籲解除奧斯汀的職務。

這起事件讓拜登總統感到尷尬,奧斯汀也為此在電視記者會上道歉,並定於2月29日赴國會就此事接受質詢。身為民主黨人的拜登儘管承認奧斯汀判斷失誤,但仍表示對奧斯汀充滿信心。

五角大樓週日迅速宣布部長前往醫院並決定將其職責移交給副手,並表示參謀長聯席會議主席、白宮和國會都已收到通知,似乎決心避免上個月的政治風波重演。

70歲的奧斯汀是退役四星將軍,曾在伊拉克戰爭中率領部隊,也是美國第一位黑人國防部長。他於去年12月初被診斷出罹患前列腺癌,12月22日到醫院接受了治療癌症的外科手術,隨後一週居家工作。不料接下來一周,他出現了併發症,1月1日因極度疼痛被救護車送往沃爾特·里德醫院,住進加護病房。奧斯汀一直在醫院待到1月15日,然後回家持續康復和居家工作,直到1月29日返回五角大廈。

當初奧斯汀在住院超過一周後才把自己的病況告訴拜登和其他關鍵領導人,沒有充分披露病情一事觸發了五角大樓的內部審查。國防部目前正進行三項不同的調查,其中一項由五角大樓監察長辦公室進行,該辦公室是追蹤軍事浪費、詐欺和濫用的監督機構。眾議院軍事委員會主席、共和黨人麥克羅傑斯(Mike Rogers)已傳喚奧斯汀出庭作證。

奧斯汀原定前往布魯塞爾參加週三的烏克蘭國防聯絡小組會議,他的住院可能會影響這些計畫。

(此文參考了路透社和美聯社的報導。)

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