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朝聖者湧入伯利恒慶祝聖誕節

  • 美國之音

在約旦河西岸城市伯利恒廣場,巴勒斯坦人觀看基督教童軍表演(2016年12月24日)

巴勒斯坦童軍在西岸城市伯利恒舉行節日遊行慶祝聖誕節。他們高舉著巴勒斯坦旗幟,穿過廣場,在古老的聖誕教堂前,路過一棵掛滿金色裝飾的巨大聖誕樹。來自世界各地的朝聖者觀看露天慶祝活動。

在建於公元4世紀的聖誕教堂,他們排起長隊,等候參觀地下室,相傳耶穌在那裡誕生。朝聖者走過一道卵石鋪滿的狹窄階梯,進入一個擁擠的石窟,它的房頂被上千年來油燈的煙火薰染成黑色。

來自南非的貝絲妮沃爾克說:“非常感動,實際上在那裡有神膏。”當她站在聖地上時哭泣著說:“就好像你能拿起小嬰兒的小手 ,接受他,對他說,歡迎來到這個世界。”來自菲律賓的法蘭西斯阿格森說:“感覺好極了,這裡是聖潔之地,是耶穌誕生的地方,我感到受到祝福。被祝福的感覺圍繞著我,令我精神充實,萬物澄清。”

對信徒來說,聖誕教堂地下室與基督教信仰相連,把遙遠的過去與當下連接起來。來自法國的天主教修士奧利弗卡特爾說:“真正重要的是,我們踩著世世代代從世界各地來到這裡的朝聖者的足跡。這個地方是神聖的,因為很多人到這裡敬拜,敬拜耶穌,敬拜這名來拯救我們的嬰孩,這是一種真正的體驗。”

在這塊聖地上,宗教與政治從未分開。對舉辦這次活動的巴勒斯坦權力機構來說,這是在以色列佔領下的又一個聖誕節。不過伯利恒市長薇拉巴伯恩堅持認為,這仍然是一個快樂的聖誕節。

這座古老城市的第一位女市長對美國之音說:“我們祈禱和平,不僅為了沒有享受和平的我們,也為整個世界祈禱和平。”她說:“來自伯利恒的初衷是甚麼?是和平,是愛,是希望。”

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