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提升美國債務上限議題陷入僵局拜登抨擊共和黨人


美國總統拜登在白宮就債務上限問題發表評論。(2021年10月4日)
提升美國債務上限議題陷入僵局拜登抨擊共和黨人
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美國總統喬·拜登星期一(10月4日)抨擊共和黨議員阻礙民主黨人提高政府借款權限以避免在10月18日出現災難性的違約。美國政府預計在那一天將要現金告罄,無法支付賬單。

拜登說,他無法保證美國不會出現歷史上首次債務違約。他爭辯說,這取決於參議院少數黨領袖米奇·麥康奈爾不要威脅動用讓共和黨人阻礙議程的手段,從而允許民主黨人僅靠本黨的票數來迅速提高債務上限。美國目前的債務水平為28.4萬億美元。

拜登總統說,如果政府債務違約,共和黨人將承擔責任。經濟學者預計,違約將為美國股票指數和世界經濟帶來災難性的後果,有可能迫使政府推遲支付美國老年人的養老金,而且無法及時支付政府承包商。

拜登說:“我不相信(違約)將是最後結果,因為後果是如此的嚴峻……但是我能擔保嗎?假如我能,我會的,但我不能。”

他形容說,違約如同“隕石撞向我們的經濟”。拜登警告說,利率將會升高,股值將會下跌,波及千百萬美國人的投資。

麥康奈爾星期一致函白宮,重申共和黨人不會幫助民主黨人解決債務上限僵局。

參議院多數黨領袖、民主黨人查克·舒默說,民主黨人願意靠自己的票數,不用共和黨人的支持,以簡單多數來提高債務上限。在有100個席位的參議院,民主黨佔50席,副總統賀錦麗可以投下打破平衡的一票。

但是按照參議院的立法規則,參議員有權提出要就某項議案展開“冗長辯論”,從而阻礙該議案的推進。麥康奈爾拒絕放棄共和黨人的這項權利。如果有共和黨參議員提出要展開“冗長辯論”,民主黨人必須有60票才能讓議案過關,這需要得到至少10名共和黨參議員的支持。麥康奈爾說,民主黨人應該通過一個被稱為“預算調和”的立法程序來提高債務上限。這種“預算調和”程序無須受制於“冗長辯論”。但是民主黨人說,這樣的程序太費時間,而且操作複雜。

“自從7月中旬以來,共和黨人已經明確表示,民主黨人需要靠自身來提高債務上限,”麥康奈爾在這封信中說。“我們已經警告過,貴黨既然希望單獨執政,那就必須單獨處理債務上限。”

拜登敦促麥康奈爾只需允許民主黨人就債務上限進行表決,而不要動用“冗長辯論”程序。這樣做不需要任何共和黨參議員投支持票,只要讓民主黨人不受阻礙地進行表決即可。

“他們需要停止對美國經濟玩弄俄羅斯輪盤賭,”拜登說。“共和黨人不僅拒絕履行他們的本職,而且還威脅要利用他們的權力來防止我們履行我們的本職——把經濟從一次災難性的事件中拯救出來——我認為,坦率地說,這是虛偽、危險和可恥的。他們的阻礙和不責任絕對不知有任何底線。”

美國的長期債務相當於消費者的個人信譽卡債務,已欠下的債務是必須要支付的。然而,在最新的對峙中,麥康奈爾和一些共和黨議員說,提高債務上限將讓國會民主黨人大力增加政府開支,對社會保障網進行1960年代以來最為龐大的擴充。共和黨人一致反對這樣的擴充。

美國幾乎是世界上僅有的實施債務上限的政府。最近幾十年來,國會被迫多次提高債務上限,因為長期以來,美國在政府項目上投入的資金要多於從公司和納稅人那裡獲取的稅款。

有時,債務上限被提高到某個具體數額,有時則被暫停執行一年或兩年。

財政部長珍妮特·耶倫上星期說,國會應當索性廢除債務上限,不過這似乎不大可能,因為美國兩黨議員都把這看作是指責對方的好機會。當某黨通過了該黨贊同的開支方案後,另一個黨可以譴責對方花錢如流水。

舒默星期一致函同事們說,議員們必須盡快行動,提高債務上限,以避免金融惡果。

舒默寫道:“讓我清楚地表明擺在我們眼前的任務:我們必須在本週末把一項處理債務上限的議案送到總統桌前。”

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