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拜登承諾聯邦政府將為西部各州撲滅山火提供更多幫助


美國總統拜登和內政部長哈蘭德在白宮南院禮堂與其他內閣官員和來自西部各州的州長舉行視頻會議,討論西部地區的旱情與山火風險。(2021年6月30日)
拜登承諾聯邦政府將為西部各州撲滅山火提供更多幫助
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美國總統拜登週三(6月30日)在與數州州長的遠程連線會議上宣佈,美國西部易受山火和酷暑天旱情的州將從聯邦政府獲得更多幫助。

“氣候變化正在推動極端高溫和長期乾旱的危險交匯。我們正目睹強度更大、移動更快的山火,” 拜登在白宮南院禮堂表示。包括副總統賀錦麗和五名內閣成員在內的其他政府高級官員也出席了會議。

拜登表示,只要在慣常的山火季節過後聯邦消防員需要繼續堅守崗位, 他們的最低工資額度將被提高。

總統說,由於氣候變化,撲滅山火“不再是一項季節性工作。這是一項全年的任務。”

拜登和其他政府官員在白宮發表了講話,州長通過視頻連線加入。

出席會議的州長包括民主黨籍的加利福尼亞州州長紐瑟姆、科羅拉多州州長波利斯、新墨西哥州州長格里沙姆、內華達州州長西索拉克、俄勒岡州州長佈朗和華盛頓州州長英斯利,以及共和黨籍的猶他州州長考克斯和懷俄明州州長戈登。

這組與會的州長中沒有包括西部地區的另外三名共和黨籍州長:亞利桑那州的杜西、愛達荷州的利特爾和蒙大拿州的詹福特。

詹福特在早些時候的一條推文中說,“在新聞報導中得知”總統“沒有向蒙大拿州和其他面臨嚴重山火季節的州提供會議席位”,他“感到失望”。

週三這場會議只有部分內容對媒體開放,其中包括拜登和賀錦麗​以及兩名州長的開場詞。

“就在這個週末,我所在的俄勒岡州的威拉米特山谷經歷了連續三天的破紀錄高溫,一度上升至117華氏度(47攝氏度),” 民主黨籍州長佈朗告訴總統。“這是史無前例的。不幸的是,這之前我們州才剛剛經歷了州歷史上最具破壞性的野火季節之一。”

紐瑟姆說,自拜登六個月前上任以來,白宮對這一問題的態度已發生重大轉變。

“我已等了近四年半的時間來聽美國總統說出你剛才說的這番話,” 紐瑟姆說。

“我們此刻有機會翻過相互指責的一頁,” 紐瑟姆補充說。他指出,美國“在過去幾年中真在討論這個國家在耙地方面的政策。” 這指的是美國前總統特朗普一再斷言,與氣候變化的影響相比,沒有耙除森林林地上的枯枝葉是造成毀滅性野火的更大原因。

美國國家環境保護局局長裡根在周三的白宮每日新聞發布會上告訴記者,會議期間沒有討論實施輪流停電以將新的山火爆發風險降至最低的問題。

切斷電力以防止輸電線路引發火災是一種相對較新且有爭議的做法。此前,公用電力設備引發了加州近年來最嚴重的幾次火災。

負責協調調集資源進行山林滅火工作的全國跨機構消防中心警告稱,許多西部州正面臨著未來幾個月中發生重大山火的可能性,且該可能性高於往常水平。

“美國干旱監測”網站報告稱,亞利桑那州、加利福尼亞州、新墨西哥州、內華達州和猶他州的大片地區正在經歷極端或異常的干旱。

“今年美國西部的旱災區域異常廣,氣溫異常高,這很可能是因氣候變暖而惡化。高溫之下,有更多的降水在到達河流和含水層之前就被蒸發掉了,從而加劇乾旱,” 加州大學戴維斯分校土木與環境工程學教授倫德表示。

美國西部氣候使其降水量的變化比美國大部分地區的更大,這一特徵促使該地區的各城市和農民為更乾旱的年份做好準備。但在今年這個異常乾旱的年份,“該州大部分地區的農場遇到了更多困難,它們正在休耕一些利潤較低的作物。 水電發電量也減少了,” 也是該大學流域科學中心的聯席主任的倫德說。

“美國西部的森林和社區面臨著生存危機,” 密歇根大學環境與可持續發展學院副教授費舍爾說。

費舍爾表示,政策制定者必須直面這一問題,也就是如何讓森林適應日益增長的火災頻率和規模,以及如何讓人類社區能在高風險下保持運作,且仍能擁有他們已經形成依賴的生態系統服務。

費舍爾說,還需要“更公平地分配消防成本和降險成本。” 她正帶領著一個專注研究環境變化中的人類因素的小組。

拜登在與州長的交談中還強調了對山火預防和風險緩解努力進行投資的必要性,其中也包括國會即將辯論的兩黨基礎設施立法中包含的近500億美元。

白宮週三還宣布,將有兩支各由200人組成的軍人隊伍接受訓練和專業裝備,以支援消防行動。國防部也將準備好提供國民警衛隊和空軍預備役貨機和直升機運輸人員和設備,以支持醫療撤離或消防所需用水的供給。

據白宮官員稱,將有政府發送的衛星和其他傳感器用於改進對山火的預測和檢測工作。

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