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拜登訪問德克薩斯 察看冬季風暴災情


拜登總統在休斯頓一處食物銀行與一名義工交談。 (2021年2月26日)
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拜登總統訪問了德克薩斯州,察看一場嚴重的冬季風暴所造成的大面積破壞。這場風暴導致處在新冠病毒大流行病期間的數百萬民居失去了電力和飲用水。

拜登和第一夫人吉爾·拜登星期五(2月26日)訪問了德州最大城市休斯頓的一處食物救濟中心、衛生中心和緊急行動中心。

2月中旬,一場冬季風暴肆虐美國南部諸州,德克薩斯有至少40人死亡。德州是受這場極度反常的嚴寒天氣打擊最大的州,出現了大面積斷電,並導致水管凍結和破裂,致使住宅被水淹,很多人無法取暖並失去了飲用水。

該地區的溫度目前正在恢復正常,但是1百多萬德州人仍然被命令在喝水之前必須將水煮沸。

拜登還訪問了聯邦緊急事務管理署的一處設立在當地體育館內的新冠病毒疫苗接種設施。他在訪問期間這處設施警告說,隨著病毒新變種的出現,新冠病例和住院人數有可能會增加。

他說:“現在不是放鬆的時候。”

他鼓勵人們接種新冠疫苗,以幫助遏制疫情。根據約翰霍普金斯大學的數據,新冠病毒已經在美國奪去了超過51萬人的生命。拜登說,疫苗接種努力將是“美國的一項偉大成就”。

拜登總統的德克薩斯之行是他近六個星期前上任後第一次訪問災區。與新冠疫情一樣,聯邦政府對德克薩斯災情的響應也是對拜登的一個早期檢驗。他上任之際保證要為美國社會的各個部分效力並因此而把國家團結在一起。

拜登總統與德克薩斯州長阿伯特參觀哈里斯郡的緊急行動中心。 (2021年2月26日)
拜登總統與德克薩斯州長阿伯特參觀哈里斯郡的緊急行動中心。 (2021年2月26日)

德克薩斯的共和黨籍州長格雷格·阿伯特陪同民主黨籍的拜登總統訪問。阿伯特最初曾拒絕承認拜登在11月的總統選舉中擊敗了唐納德·特朗普。

拜登總統已經把德州254個郡中的108個宣佈為災區,他示意這個數字可能還會增加。阿伯特上星期請拜登宣布所有郡為災區。

做出災區宣布後,聯邦緊急事務管理署便得到授權撥出資金用於臨時住房、房屋修理以及為無保險覆蓋的財產損失提供低息貸款。這項行動還釋放出資金,用來幫助受災的個人與工商業主。

拜登的副國家安全顧問伊麗莎白·舍伍德-蘭德爾在總統乘“空軍一號“飛往德克薩斯途中對記者說,德州缺乏對能源行業的監管,這使德州在風暴襲來後受到了傷害。

她說:“德克薩斯選擇不做那種要維持緊急狀態下供電的那種供電決定,不像其它州一樣為維持某種韌性而投資,那些州都是有監管的,必須投資。”

白宮在行前說,拜登將帶著同情心以及會向德克薩斯提供聯邦財務幫助的保證前往災區,但是不會閉口不談德州電網缺乏監管的危害。

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