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美眾議院按黨派劃線通過大型社會保障與氣候變化支出法案


眾議院議長佩洛西主持眾議院對拜登總統大型社會支出法案的表決。 (2021年11月19日)
美眾議院按黨派劃線通過大型社會保障與氣候變化支出法案
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民主黨主控的美國眾議院星期五(11月19日)通過了喬·拜登(Joe Biden)總統的大型“重建更美好”(“Build Back Better)開支法案,220票對213票的表決結果幾乎按照黨派劃線。

這項長達2100頁的標誌性的氣候與社會支出法案目前被送往參議院。兩位溫和派的民主黨參議員——來自西弗吉尼亞州的喬·曼欽(Joe Manchin)和來自亞利桑那州的克里斯滕·希尼瑪(Kyrsten Sinema)已經對這項大約1萬7千5百億美元的支出法案表達了保留意見。他們擔心這會加劇物價上漲。

如果這兩位民主黨參議員有一位對拜登的這項議程投反對票,法案就會失敗。民主黨在有100個席位的參議院掌握50席,在全體共和黨參議員都持反對立場的情況下,民主黨必須拿出所有50票,還要由副總統賀錦麗 (又譯哈里斯) 投下打破平衡的關鍵一票,才能讓這項法案過關。

眾議院通過對這部遭到共和黨人普遍反對的法案將專門撥出5550億美元處理氣候變化問題,這筆資金將分10年投入。法案還將提供全民學前教育、帶薪家庭假並為有年幼孩子的家庭提供財務福利,此外還有其它措施。民主黨人說,這些支出成本將通過對公司盈利徵收最低為15%的企業稅並增加對富人的稅收來彌補。

在眾議院表決之後,拜登發表聲明說:“《重建更美好法案》在財政上是負責任的。它減少長期赤字。它通過確保最富裕的美國人和最大型的公司開始繳納他們本應公平承擔的聯邦稅而得到全面支付。它維持我們的承諾,也就是任何年收入在40萬美元以下的人不會多繳一分錢的聯邦稅。”

眾議院電視視頻截圖顯示少數黨領袖麥卡錫發言反對民主黨人的大型社會支出法案。 (2021年11月18日)
眾議院電視視頻截圖顯示少數黨領袖麥卡錫發言反對民主黨人的大型社會支出法案。 (2021年11月18日)

眾議院原計劃在星期四夜晚進行最後表決,但是少數黨領袖、來自加利福尼亞州的共和黨人凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy)發表了八個半小時的講話,抨擊拜登、民主黨和這部法案。這是眾議院歷來時間最長的發言。麥卡錫發言完畢時已接近黎明,眾議院短暫休會,隨後恢復了工作。

上星期,美國勞工部宣布10月結束的本財政年度的通貨膨脹率達到了6.2%,達到30年來的新高。曼欽參議員隨後在推特上發出了一則訊息。華盛頓圈內很多人士的解讀是,這條推文是對他的民主黨同事發出的警告。

“從各方面來說,創紀錄的通脹對美國人民所構成的威脅都不是‘過渡性的”,而是在不斷惡化,“他寫道。”從雜貨店到加油站,美國人知道,通脹稅是真真切切的,華盛頓不能再忽視美國人每天都在感受到經濟苦痛了。 "

代表美國工商界的美國商會(US Chamber of Commerce)也對通貨膨脹表示了與曼欽類似的關注。

“隨著美國工商界和我們的經濟面臨31年來最高的通貨膨脹、供應鏈挑戰和勞動力短缺,眾議院通過的數万億美元的調和議案只會把事情變得更加糟糕,”美國商會的聲明說。 “如果落實,這項議案將為工商界和家庭帶來不確定性,並破壞我們脆弱的複蘇。參議院不應通過這項議案。”

一些分析人士對這項法案所帶來的通脹影響力不是那麼肯定。

“共和黨人說,這本身會造成高通脹,我不相信這種說法,“彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)資深研究員約瑟夫·E·加儂(Joseph E. Gagnon)對美國之音說。 ”沒有那麼大,——如果你考慮到這是如何逐年分攤的,而且還伴隨著一些增稅。”

在表決的一天起,非黨派的國會預算辦公室(CBO)估計,這項方案將在今後十年把聯邦預算赤字增加1600億美元。

本星期早些時候,拜登將1萬億美元的基礎設施法案簽署成法。

(本文參考了美聯社的信息。)

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