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美國加州史上最嚴重的山林大火在肆虐一個星期之後,得到部分控制。一些被強制疏散的居民已被允許返回家園,但是他們面臨的難題可能還在後頭。

加州北部20多處山火已經得到部分控制,尤其是幾處大的山火,截止到星期天,已經得到了40%到60%的控制,而且隨著風力減弱、加上天氣預報說本週四會出現降雨,這都對進一步控制火情、乃至徹底撲滅大火創造了有利條件。不過目前加州的官員還是保持謹慎樂觀,他們說,仍有幾處地方的野火會死灰復燃。

隨著火勢得到控制,包括納帕和索諾馬等區域的強制撤離令已經解除,一些民眾週日被允許返回家園。衛生官員建議這些民眾在去到那些燒毀的房屋內的時候要注意安全,因為廢墟里面會含有燒焦的塑料、油漆和其他化學物質,移動任何被燒壞的大件物件都有可能會釋放出有毒物質。

聖羅莎是此次受災最嚴重的城市之一。當地紅木區華人協會會長說,那裡有約10%的建築被燒毀,大約3000戶。

王湯瑞貽:現在所有的現場,National Guard(國民警衛隊)也進來了,police(警察),現在是roadblock(封路),都封了,任何人都不能進去,就是owner(房主)也不能進去,他們要安全第一,第二是怕有人趁火打劫,然後第三個就是他們要看看還有沒有人被燒死在裡面。所以health department(衛生部)和CalFire(加州消防局)說,還要蠻長一段時間才能進現場。

聖羅莎也住著不少華人。王湯瑞貽說,據她了解,大約有50戶華人的房子在此次大火中被燒毀。但慶幸的是,他們都有保險。不過,雖然保險會提供緊急費用為他們解決燃眉之急,但是對於包括華人在內的無家可歸的人來說,他們今後一段時間要面對的是住房短缺的問題

王湯瑞貽:保險公司有馬上給你一些緊急的費用去買一些臨時的用品,但房子,我們聖羅莎本來就住房短缺,租房子,那現在那麼一燒的話,很多人都已經住到舊金山的旅館去了,因為這邊沒有地方。

現在房錢很貴,我看了也很心痛。你曉得,灣區,租錢就不便宜。我們聖羅莎,三個臥室兩個廁所的房子也要2500到3000一個月,那現在都是3000以上的了,你看不到2000多的了,都在搶這個房子住。

王湯瑞貽說,有一些在飯店或商店打工的外國人,就遷到別的州去避難了。她說,市政府的官員表示,會盡快幫助受災的住戶和商戶重建家園,但她認為,最快可能也需要好幾個月才能把廢墟處理完畢,開始重建。她說,要完全恢復城市以往的繁華,可能還要花上5到10年的時間。

不過她說,令人感到的是,有許多華人也都自發組織起來獻愛心。她說,昨天就有一個南灣的一個團體驅車一個半小時送給他們協會全新的衣物和食品,以及3000美元的善款。

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