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加州禿鷲-一個拯救瀕危生物的罕見故事


加州禿鷲
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1980年代末期有一段時間加州禿鷲的數量相當少,全世界只存活著22只。但是1992年採取措施挽救這個種群之後,禿鷲的數量開始回升。如今,這些壯美的猛禽正回到加州。

“我們把它們馴養起來,他們來到這裡,為回到野外做準備。”

自1992年以來,環保人士、州政府官員、獵手以及牧場主都參與幫助這些巨型鳥類重返天空。

禿鷲一度瀕臨滅絕的原因是捕獵。

但是它們在食用動物屍體的時候,也因為誤食了鉛彈殘留物和像DDT這種殺蟲劑而中毒。

DDT在70年代被禁用了,但是加州直到最近才禁止使用鉛彈,改用銅製子彈。

溫塔娜野生動物學會的凱利·索倫森說, “所以我這裡有純銅製成的22口徑的緣火式子彈。”

這正在帶來巨大的改變。

凱利·索倫森表示,“我們已經開始看到鉛中毒的致死量減少了。禿鷲的存活時間也更長。他們體內的血鉛水平正在下降。所以這非常令人鼓舞,我們處在正確的軌道上,獵手和牧場主是這個解決方案的一部分。”

圈養繁殖計劃也一直是成功的,但是並不容易。

圣迭戈動物園的邁克爾·梅斯說,“從這個計劃一開始,在禿鷲寶寶的成長過程中,我們的工作人員是和它們保持距離的。我的意思是,禿鷲寶寶是看不到人類的。所有事情都經由一隻布偶完成,或者讓它們的父母來撫養。這個過程強調禿鷲寶寶是一隻禿鷲,不是人,因為它們有留下記憶印記的傾向。”

從最少的22只慢慢回彈,如今野外已經有超過400只禿鷲了。

更重要的是,他們正在野外繁殖,擴大領地。

這個案例證明瀕臨滅絕的種群是可以被救回的。

溫塔娜野生動物學會的生物學家艾米·李斯特說, “我希望我很快就無事可做,因為未來禿鷲不再需要被圈養了。我希望它們能夠自立、保持野性並且自由,不再需要任何人來圈養或監控它們。這是我對未來的期望。”

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