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美國加州的人口將近四千萬,是五十州當中人口最多、選票也最多的一州,但加州舉行總統初選的日期在六月,屆時往往已經塵埃底定,對提名無甚影響。加州州長佈朗星期三簽署SB568法案,將加州舉行總統初選的投票日提前三個月到三月的超級星期二舉行,將大大提升加州決定總統提名過程的重要性。

加州舉行總統初選的投票日,通常在六月初。但每次總統初選進行到六月時,民主和共和兩黨的候選人多半大勢已定,以2016年克林頓和川普對決為例,兩人到六月已經雙雙在黨內勝出,加州初選無力左右大局,選民也興趣缺缺。

加州州務卿帕迪拉表示,加州提前初選,候選人在追求國家最高職位時,將無法忽視美國最大、最多元化的一州。

SB568法案規定,如果其他州仿效加州,也將初選日期提前,州長可將加州的初選再往前提,但不會早於愛阿華州和新罕布什爾州,因為要尊重初選的傳統。

批評提前的一方認為,即使加州把初選日期提前,加州也未能決定初選勝負,比如2008年加州曾把初選提前到二月五日,結果有不少州也跟進,以致於當年的二月五日“超級星期二”出現22州一起初選的局面,沖淡了加州對候選人的影響力。那一年加州的民主黨初選勝出的是希拉里克林頓,但最後卻是奧巴馬贏得了提名。

然而,贊成提前初選的一方指出,2008年的初選提前,選民的熱情也因此高漲,投票數比四年前增加240萬,而且是1980年以來初選投票率最高的一次,比去年總統初選的投票率還高出十個百分點。

加州州議會通過SB568法案,提案將加州初選從六月提前到三月,可望彰顯加州在總統提名過程的影響力,提高選民對初選的興趣。

SB568法案的批評者還指出,加州有11個媒體市場,提前初選意味著選舉宣傳活動的花費更高,可能有利於財力雄厚的候選人。再者,不僅影響總統候選人,連國會議員和州議會議員候選人也被波及,因為他們的初選日期也會因此而提前。他們可能要從初選前的萬聖節(10月31日)展開競選活動,如果贏得初選,在11月大選之前,他們還要張羅8個月。

贊成提前初選的一方則認為,如果漫長的選舉活動能讓加州選民在總統選舉中發揮影響力,這是值得付出的代價,因為候選人必須開始重視加州的議題,並且不得不在加州投入更多的時間和精力。

加州民主黨主席埃里克鮑曼表示,加州是全國抵抗川普的心搏,加州的民主黨人為美國製定進步的議程,在決定民主黨提名人選時,他們的聲音必須及早為人所知。

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