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美國國務卿宣布對五家中國駐美官媒實行人員上限


中國官媒新華社在紐約市曼哈頓時報廣場的廣告 (2020年3月2日)
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美國國務卿蓬佩奧星期一(3月2日)宣布對中國駐美官媒機構實行人員上限。華盛頓指責北京打壓駐中國的美國及國際記者,並表示美方將繼續尋求雙邊關係各領域的對等。華盛頓還將對持外國媒體代表簽證赴美的中國大陸公民實行居留日期限制。

美國政府對五家“PRC(中國人民共和國)政府控制的駐美國家媒體實體”實行人員上限。這五家實體在上個月被國務院認定為“中華人民共和國外國使團”。

按照新的限制措施,這幾家中國機構在美國的中國籍僱員將從目前的總共160人被減少到100人。

蓬佩奧宣布最新措施

2月18日,美國國務院宣布這五家實體的駐美機構為“外國使團”。這五家是中國主要國家通訊社新華社、前身為中國央視國際頻道的中國環球電視網(CGTN)、中國政府面向全世界的電台中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》發行公司和《人民日報》海外版的美國總代理海天發展公司。

蓬佩奧說,這些機構並不是獨立新聞媒體,“實際上由PRC政府控制”。他在聲明中說,“與在中國的外國媒體機構不一樣,這些實體不是獨立的新聞機構。”

2月19日,北京宣布立即吊銷《華爾街日報》三名駐京記者的簽證,理由是該報的一篇評論文章詆毀中國抗擊新冠病毒疫情的努力,而且文章加的題目“引起中國人民的極大憤慨”。

蓬佩奧國務卿在星期一的聲明中說:“多年來,中華人民共和國政府對在中國運作的美國和其他外國記者施行越來越嚴厲的監視、騷擾和恐嚇。”

他接著說:“特朗普總統已明確表示,北京對外國記者的限制是誤入歧途。美國政府長期以來都歡迎外國記者、包括PRC記者在沒有報復威脅的情況下自由工作。”

蓬佩奧說:“我們的目標是對等。就像我們在美中關係其它領域所做的一樣,我們尋求建立早就應有的公平競爭場地。我們希望這一行動將促使北京採取更為公平和對等的方式來對待美國和其他駐中國的外國新聞媒體。我們敦促中國政府立即信守其尊重言論自由包括新聞業者言論自由的國際義務。”

蓬佩奧國務卿還就此發推說:“我們敦促北京尊重言論自由,並將繼續尋求雙邊關係各領域的對等。”

打壓境內外新聞業者

在星期一為媒體舉行的背景介紹會上,不透露姓名的行政當局高級官員也專門提到了對中國駐美官媒實行人員上限的大背景,也就是“中國共產黨對中國境內甚至中國境外的各種形式的獨立媒體的持續和不斷加深的打壓”。行政當局高級官員提到的事例包括披露武漢疫情的中國公民記者的被失踪,將有瑞典國籍的香港書商桂敏海判刑以及逮捕香港壹傳媒集團創辦人黎智英。

行政當局高級官員還專門提到,中國驅逐了中文流利而且正在報導新冠病毒疫情的三名《華爾街日報》記者。

一位官員說:“我們的教育機構需要信息自由流通,以就安全和學術環境做出判斷。當然,我們的公共衛生專家需要這類信息,以維持美國人的安全,並讓我們與國際夥伴合作,以遏制和減緩疫情。”

這位官員接著說:“不管中國政府用什麼理由解釋為什麼驅逐這名或那名記者,明顯的是,中國共產黨就是不想讓中國境內範圍廣泛的一系列日常活動、政策和情況有任何的曝光。悲哀的是,這種做法的對中國自身的代價最為巨大,因為越來越少的人,不管是中國人還是美國人,會對在一個不透明的、信息貧乏的環境裡做生意感興趣。”

對這幾家中國官媒駐美機構的人員上限從3月13日起生效。

中國國際廣播電台駐美中國籍僱員的人數上限是兩人、《中國日報》是九人,中國環球電視網為30人,新華社為59人,對海天發展公司暫時不採取行動。

中國對美國記者的新聞簽證不對等

參加背景介紹的美國官員也提到了美中交往中的對等問題。

美國官員提到,自從2015年以來,美國向中國公民發放了3千份I簽證,也就是外國媒體代表簽證,而美國新聞媒體只為在中國大陸境內工作的美國或非中國公民拿到了約75份簽證。另外,美方為“中國宣傳手”發放的簽證沒有居留期限,而中國目前對所有境內外國記者都有居留期限,有時只給30天。

美國官員說,出於對全世界新聞業者的尊重,他們不把這些中國官媒人員稱為“記者”。

接下來還有居留限制

美國官員還透露,美方很快將宣布對以I簽證赴美的PRC公民設定居留期限。

美國官員表示,將對持I簽證赴美的所有中國大陸公民都實行居日期限制,而不僅僅是被指定為“外國使團”的那五家機構。

華盛頓今後將公佈有關居留期限的更多細節。

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