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南加州貿易就業成長十年 面臨自動化挑戰

  • 國符

洛杉磯港忙碌的碼頭貨運 (美國之音國符拍攝)

貿易和後勤支援是南加州的大企業,過去十年在這些方面的就業增長相當顯著,然而,隨著業者爭取維持競爭力,自動化作業正在發揮日益強大的作用。根據剛出爐的地方經濟報告,來自政策和人力運用的挑戰都迫在眉睫。

洛杉磯縣經濟發展公司星期一發佈最新報告指出,在2015年,價值一點七萬億美元的將近六億噸的貨流通過南加州,相當於每天平均流通160萬噸,價值47億美元。這個龐大的數字說明相關活動支援了許多工作機會。

報告顯示南加地區的貿易和後勤支援部門的工作機會從2005年到2015年增加了將近百分之十,而同期整體就業市場只增長了四點二個百分點。其中又以倉儲和後勤支援工作表現最耀眼,十年間增長了百分之55.1。

然而,增長也伴隨著代價,倉儲業的工資下降了百分之九,整個行業的工資卻幾乎提高了百分之三,包括在全美國最大的洛杉磯港和長灘港貨運綜合港區工作的高薪碼頭工人。

2015年貿易業工人的平均收入六萬三千多美元,比同地區其他行業員工的平均工資高百分之十四。

洛杉磯縣經濟發展公司的經濟學家向農塞奇維克認為部分就業增長要歸因於倉儲和發貨的離心擴散化,消費者要求送貨加速,迫使公司把倉庫遷移到人口密集地區,以節省時間和金錢。

他還指出,分發貨物越來越地方化,而地方化的趨勢意味著需要更多的新設施,這就意味著就業機會的增長。就業增長和提高生產力的行業的主要科技進步並駕齊驅。

塞奇維克說,自動化和機器人科技讓公司得以把產品在倉庫裡垂直堆砌,最大程度的利用占地面積。這些設施通常超過40尺高,運用自動化垂直追蹤系統,貨物堆積的高度超過從前的老式系統的極限。

目前,這些機器還不影響工作機會,因為仍然需要勞工挑揀許多貨物,把它們搬運到卡車上。不過,一旦這些機器人或自動作業系統能準確有效的選取貨物,勞工的就業增長就會受到負面影響。

目前南加州貿易業的工作機會為120萬個,塞奇維克預測貿易業會著重通過技術創新來提高效率,克服當前面臨的挑戰,包括貿易政策、環境條例規定和一再重演的勞資糾紛。

科技並不是改變貿易和後勤支援部門遊戲規則的唯一因素,勞工問題,包括突然罷工和國內工作外流到國外等等,都可能對南加州在地產業的貿易量與工資增長發生潛在的負面影響。

川普總統屢次發出威脅,要對中國進口徵收懲罰性關稅,是另一個讓貿易業界擔憂的原因。

去年,一個中國的投資公司以六十億美元收購了歐文電子經銷公司英格拉姆麥克歐,這是中國公司收購美國科技公司的一樁最大的收購案。中國資金業湧入南加州生產葡萄酒的特米庫拉地區,投資者至少為五個主要項目提供資金。

獨立的燈塔經濟顧問公司的國際貿易顧問傑克歐康內爾表示, 川普政府的任何重大轉變-即使可能是誤導,都可能對我們的港口造成重大後果。

通過南加的國際貨流占整體貨流的百分之22,價格卻占百分之36,這是因為外貿貨流的平均價值為四千八百美元一噸,而美國國內貨流只有兩千三百美元一噸。

歐康內爾也說,貿易業對加州空氣資源委員會日趨嚴格的環境法規感到關切。他估計在未來二、三十年,遵守新法規,落實新設備的成本總價將達350億美元,相形之下,保留運轉中的現有設備,只需要花費70億美元。

歐康內爾表示,落實空氣品質標準代價昂貴,真正的問題是港口是否共同承擔得起遵守新法規需要付出的數百億美元的代價。

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