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美中謹慎避免孟晚舟案影響貿易談判


華為CFO孟晚舟2018年12月11日在加拿大獲保釋(路透社)
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在溫哥華被捕的華為首席財務長孟晚舟星期二獲保釋,或可緩和北京對此事件的強烈反應。當天傳出的北京同意降低汽車進口關稅及增夠大豆和其他農產品的消息,令緊張的美中貿易關係出現緩和跡象。外界一度擔心,華為創始人任正非之女被捕可能對重要的美中貿易談判造成的威脅並沒有顯現。

經過三天的聽證後,加拿大不列顛哥倫比亞省最高法院的法官星期二宣佈准許華為首席財務長孟晚舟以一千萬加元保釋。

孟晚舟接下來將聽候有關引渡的司法程式。她下一次出庭日期是2019年2月6日。

孟晚舟被捕的時機曾引發各種猜測。華為高管孟晚舟被捕受到廣泛關注,一方面是因為她是華為創始人任正非之女。孟晚舟12月1日在溫哥華轉機時被捕,而當晚美中兩國首腦在布宜諾斯艾利斯的會晤,可能令日益緊張的貿易局面得以緩和。

加拿大當局應美國要求逮捕華為高管孟晚舟的消息,是在時隔幾日後由當地媒體披露的。儘管特習會已經過去,這個消息仍給市場帶來震盪。投資者擔心,孟晚舟被捕若發酵,可能令剛剛有和緩跡象的美中貿易關係再度惡化。

但過去的幾天裡,雙方都企圖淡化該事件可能對美中貿易談判的影響。

美國貿易代表萊特希澤在接受美國哥倫比亞電視台採訪時表示,“它(孟晚舟被捕)和我在處理的所有事情,或者本屆政府的貿易政策班子在做的任何事都完全無關。”

美國政府指控孟晚舟犯有欺詐罪。美方指,孟晚舟隱瞞了華為和一家在伊朗開展業務的子公司的關係,導致該銀行從事的業務違反了美國對伊朗實施的制裁令。

香港科技大學社會學系的訪問教授沙伯力博士(Barry Sautman)說,多年來,美國的政界和軍方一直擔心華為在努力通過安裝設備和情報收集軟體刺探美國的商業、政治和軍事機密。他認為此次動作和美中貿易爭端有關。

沙伯力說:“此次採取的行動必然和美中在廣泛的經濟問題上的有著密切的關係。”

華為在5G無線通訊技術方面的全球領先地位不僅令美國擔心在一些高科技領域失去主導優勢,還令政界和軍方擔心華為在設備硬體和軟體中做手腳,獲取機密,對國家安全造成威脅。

華為是美中雙方貿易爭端的縮影。本屆政府針對中國貿易採取的行動,是基於中國在知識產權侵權、強迫技術轉讓、市場准入設限等貿易不公平行為。美方對於中國制定的“中國製造2025”產業計劃抱有很深的疑慮。

特朗普總統星期二對路透社說,如果有利於國家安全或美中達成貿易協定,他會干預美國司法部針對中國華為公司高管孟晚舟的案件。這反映出美方對華為的重視。

特朗普在星期二的推文中還透露了美中貿易談判取得進展的消息。隨後傳出中方同意將進口汽車關稅從目前的40%降至15%,並同意增購大豆和其他農產品。

雙方經貿高官在北京時間週二上午、華盛頓時間週一晚間舉行了電話會議。這一消息讓外界瞭解到雙方的談判並沒有停滯。特朗普總統週二上午在推文中說雙方進行了“非常富有成效的對話。”

華爾街日報報導援引的消息來源透露,北京還在考慮在其他方面做出改變,以期消除貿易爭端,包括對產業計劃“中國製造2025”做更動。

一些跡象顯示,雙方有意避免孟晚舟被捕對談判造成負面影響。中國的官媒的怒氣大多指向逮捕孟晚舟的加拿大,同時通過對官方媒體和社交媒體的審查,防範激發反美情緒。

中國媒體對貿易談判和孟案也是分別報導,避免將兩者聯繫起來。

北京的近代史學家章立凡認為,孟晚舟事件對美中談判客觀上起了作用。他說,雙方領導人看來都是比較低調地處理該事件,但是可能中美兩國國內各有一些麻煩,中方表現在軍方和外交部對此比較反常地做出的強烈的反應。

章立凡認為,由此可以證明華為的地位,或者與軍方的關係。這種情緒在體制內引發的躁動,也可能對現在中國的領導人造成一種困境,就是說,他需要安撫。

美國政府從孟晚舟被逮捕的12月1日起有60天的時間向加拿大當局提出正式引渡要求,加拿大司法部接下來有30天的考慮時間。如果加拿大司法部批准引渡,預計孟晚舟和她的律師將提出抗辯,接下來將舉行引渡聽證,由一位法官來做決斷。這將是一個冗長的程式。

美中雙方謹慎地避免了孟晚舟被捕對貿易談判形成阻礙。但未來該案仍有可能成為計劃矛盾的一個藉口,尤其是在孟晚舟為避免引渡進入曠日持久的司法程序。

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