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美國參院宣佈延後休會 爭取時間通過醫保法


美國國會參議院多數黨領袖麥康奈爾

美國國會參議院多數黨領袖麥康奈爾(Sen. Mitch McConnell, R-KY)星期二(7月11日)表示,為了推動重要立法議程,參議院原定八月初的休會將延後至八月第三週進行。

麥康奈爾在聲明中說:“為了爭取更多時間來完成重要立法工作,以及進行因民主黨人不願配合而停滯的閣員確認程式,參議院休會期將延至八月第三周開始。”

國會原定七月底將進入為期一個月的休會,議員們直到9月初才會返回華盛頓。在參議院多數黨領袖麥康奈爾宣佈決定後,休會將延至8月14日開始。此舉的目的是希望參議院共和黨人能有更多時間來推動新的醫保法案進而推翻並取代現行的奧巴馬醫保法。

參議院共和黨目前計畫在本週四推出修改後的醫保法案,並希望國會預算辦公室能就修改後的版本進行評估,最快有望在下周送交全體院會表決。

自川普今年一月上任以來,共和黨主導的國會尚未通過任何重大立法。對此,國會共和黨人及川普政府都希望醫保法案能成為共和黨政府的第一項重要政績。

上個月,參議院共和黨推出了參議院版本的醫保法案,不過在52名共和黨議員對48名民主黨議員的參議院中無法獲得足夠的共和黨議員支持來通過法案。參議院共和黨人需要至少50票才能通過新的醫保法案,也就是說,反對新醫保法案的共和黨議員不能超過2位。截至目前為止仍有大約10位共和黨議員對參議院目前推出的醫保法案抱持著反對或質疑的態度。

爭取時間換取支持

麥康奈爾延後休會的決定響應了共和黨內部的呼聲。共有10名共和黨參議員致信參議院共和黨領導人,要求能縮短或取消八月的休會。其中8位元共和黨參議員星期二上午特地就此召開記者會,對麥康奈爾喊話稱,國會仍有許多議題有待議員討論解決,而議員們現在最需要的就是時間。

來自阿拉斯加的共和黨籍參議員蘇利文(Sen. Dan Sullivan, R-AK)在記者會上說:“我們時間不夠,我們缺少的是時間,那我們該怎麼做呢?我們可以創造更多時間,我們可以這麼做。”

“我們返回選區就無法通過法案,這就是我今天站在這裡的原因,”路易斯安那州的甘迺迪議員(Sen. John Kennedy, R-LA)也在記者會上呼籲取消八月的休會,“我們必須利用整個八月的休會期來工作,向美國人民展示些成果。我不知道有幾個勞工階級的美國人能隨便休假一整個月。”

麥康奈爾還強調,除了醫保法案之外,議員必須把握所剩不多的時間審視2018財政年度的預算案,爭取在九月底之前通過預算,並盡速為空置多月的內閣官員進行確認程式。國會若無法在9月30日的期限到來之前通過2018年預算,美國政府屆時將再度面臨關門危機。

延後休會非國會首例

1970年,國會頒佈《立法重整法案》(Legislative Reorganization Act),法案
規定每年八月的第一周開始一直到勞工節假期這段時間為國會休會期。在這為期大約5周的時間裡議員們將返回選區工作,議員也能趁這段時間安排短暫休假。

不過,國會休會並不代表有關立法工作完全陷入停擺。歷史上曾有過當出現重大事件時,議員們暫停休會返回華盛頓開會的情況。例如2004年911事件調查委員會的報告出爐,美國國會當時立即取消休會,短暫返回華盛頓召開聽證會進行討論;2005年國會也曾因卡特裡娜颶風的援助法案而中斷休會返回華盛頓。

國會上一次延後休會則是發生在2014年8月,當時議員延後了幾天的時間就兩項移民法案中的條款變更進行開會討論。

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