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世界新聞自由日: 中國在海內外加強訊息操縱


世界新聞自由日。

5月3日是世界新聞自由日。最近兩份由獨立研究機構發布的報告顯示,過去一年來,中國除了打壓國內的新聞自由與信息流通外,也加強了在海外的行動,通過傳播虛假信息干擾美國國內政治,推廣新聞自由的獨立組織無國界記者(Reporters Without Borders)最近發布了2021年度世界新聞自由度的排名,在180個上榜國家中,中國位列177位。

在報告的中國部分當中,無國界記者提到了中國通過使用新技術管控新聞與信息的傳播,並在網絡上監視其公民。

去年爆發的新冠疫情也加劇了中國當局對信息傳播者的打擊。報告指出,目前依然有7名記者因為報導新冠疫情而被關押在監獄當中。在過去一年裡,有起碼450名社交媒體用戶因為傳播被當局看作的“錯誤謠言”而被短暫地拘押過。

報告寫道,中國依然是拘押新聞自由捍衛者最多的國家,這個數字已經達到了120人。

另外,中國政府也強化了對國營以及私營媒體的管控,同時為外媒記者在中國的報導和工作製造更多障礙。除了在國內,中國也在國外推廣自己影響力之下的“新世界媒體秩序”(New World Media Order)。

自從2013年來,無國界記者一直把中國新聞自由度的排在倒數的位置,逐年來中國的名次也在不斷下滑,從第173位滑落到了177位。

雖然過去四年里中國一直保持在這個位置上,但是無國界記者東亞辦事處主任艾瑋昂(Cedric Alviani)表示,這並不代表的中國的新聞自由程度沒有惡化。

他在台北接受美國之音採訪的時候說道:“在過去的一年來,中國的情況惡化了。記者調查現在變得非常困難。發布政權不支持或不允許的信息變得非常困難,就算在網上也一樣。駐中國的外國記者的日常工作也變得更加困難。他們同時也受到被監控的壓力,以及簽證不被更新的威脅。”

美國之音不久前採訪了有著10年報導中國經驗的大衛·沃泰姆(David Wertime),他目前是美國科技媒體《協議》(Protocol)中國板塊的執行主任。作為外媒記者,他也認為中國逐步加強了限制他們報導的措施。

他說:“收集有關中國的信息,特別是來自中國國內的信息變得困難不少,部分原因是因為習近平統治下進一步強化的審查制度,以及社會廣泛地不願意與西方記者和西方機構有交流。所以壓力就被放到了媒體和記者這一邊,需要找到更多有創意的方法來了解中國在發生著什麼。”

中國當局在國內採取限制信息流通的手段,在國外則加強了信息污染的行動。

致力於研究全球安全和極端暴力的獨立研究機構蘇凡中心(The Soufan Center)上個月發布的報告顯示,中國在幫助極右翼陰謀論運動“匿名者Q”(QAnon)的傳播上扮演了重要角色。報告寫道:中國和俄羅斯這樣的國家將匿名者Q的敘事模式作為他們虛假信息行動的一部分,擴大了美國和其他國家當中吸收陰謀論的人群範圍,報告顯示,2020年裡,在社交媒體臉書上,所有來自外國勢力的虛假信息裡,中國占據了42%。自今年年初以來,這個數字增長到了58%。美國聯邦調查局和新聞機構的調查都發現,匿名者Q和其他陰謀論信眾是今年1月初衝擊華盛頓國會山的主要人群之一。

在發布今年的新聞自由排名後,無國界記者表示,許多國家都在去年的新冠疫情期間立法限制了新聞自由,導致今年在180個國家裡,只有12個國家的新聞自由環境算得上優秀。

無國界記者美洲分部總裁安娜·納爾森(Anna Nelson)美國之音表示,當記者的工作受到限制,虛假信息的影響力就會擴撒,她呼籲各國民眾支持獨立的新聞報導,逆轉這樣的環境。

她說:“我想如果過去的2020年、新冠疫情、2021年初的事件顯示了什麼的話,那就是沒有人對虛假信息是免疫的,而應對不實信息的最好方法、最好的疫苗,就是高名望、值得信賴的新聞報導。所以支持獨立和值得信賴的機構和媒體非常重要。”

納爾森還表示,她希望無國界記者的這個排名表能起到促進各國改善新聞自由環境的作用。

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