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美國國務院連續19年將中國列為宗教自由特別關注國


美國國務卿蓬佩奧主持首屆促進宗教自由部長級會議。(2018年7月26日)
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美國國務卿蓬佩奧星期二(12月11日)發表聲明,宣布依照1998年的《國際宗教自由法》,已於11月28日將中國等10個國家列為特別關注國家。聲明說,這些國家參與或容忍系統性的、長期的和極為惡劣的侵犯宗教自由的行為。

中國自1999年來就一直被列為宗教自由特別關注國家。美國國際宗教自由事務無任所大使薩姆·布朗巴克在國務院的一個電話會議上說,中國對維吾爾人、基督徒和佛教徒的迫害,尤其是長期以來在西藏對佛教徒的迫害導致一些藏人自焚,以及長期以來對法輪功修煉者的系統性迫害,這些是讓美國繼續將中國列為特別關注國家的原因。布朗巴克還提到了成都秋雨教會在一天前被警方大規模夜襲、愈百人被警方帶走的事件。

布朗巴克說:“我目前對中國的特別擔憂是,他們增加了對信仰群體的迫害行動。據報導的80萬到最多200萬被拘押在中國西部的,不僅有維吾爾人,還有那個地區的哈薩克人和其他少數族裔,大體上是穆斯林人口。中國沒有放棄宗教迫害,而是似乎在擴大宗教迫害。這顯然是令美國政府非常擔憂的。”

美國國務院過去連續19年在其國際宗教自由年度報告中都將中國列為“特別關注國家”。國務院2018年發布的報告說,在過去的2017年,北京“繼續對宗教實施控制,當政府認為這些活動威脅到國家或者執政的共產黨時,就會限制宗教信徒的個人自由活動。”這份報告估計,“有數十萬維吾爾穆斯林已經被強迫送進再教育中心,並且已經實施了廣泛和侵入式的安保和監控行動。”

與中國一樣被列為特別關注國的還有緬甸、厄立特里亞、伊朗、北韓、巴基斯坦、蘇丹、沙特阿拉伯、塔吉克斯坦和土庫曼斯坦。

蓬佩奧國務卿星期二的聲明說,他還將科摩羅、俄羅斯和烏茲別克斯坦列入了特別觀察名單,因為這些國家的政府從事或容忍“嚴重侵犯宗教自由”的行為,並且將努斯拉陣線、阿拉伯半島的基地組織、基地組織、索馬里青年黨、博科聖地、也門胡塞武裝、伊斯蘭國、伊斯蘭國呼羅珊和塔利班列為特別關注的實體。

蓬佩奧在聲明中說,世界許多地方的人們僅僅是因為按照自己的信仰生活就不斷面臨騷擾、逮捕甚至死亡,美國對此不會置身事外、袖手旁觀。他說:“保護和促進國際宗教自由是特朗普政府外交政策的重中之重。”

今年7月,蓬佩奧主持召開了首屆促進宗教自由部長級會議,會議召集了約85個志同道合的政府和400多個民間組織。

蓬佩奧在聲明中說,維護宗教自由對保護世界和平、穩定和繁榮至關重要。美國繼續致力於與各國政府、民間團體和宗教領袖合作,促進世界各地的宗教自由。

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