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章瑩穎案兇手被判終身監禁 為何逃過死刑?


中國學者章瑩穎(伊利諾伊大學警察局圖片)
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週四,經陪審團決定,章瑩穎案被告克里斯滕森被判處終身監禁。 2017年6月9日,中國訪問學者章瑩穎在伊利諾伊大學香檳分校附近上了一輛黑色轎車後消失。罪犯至今未透露章瑩穎屍體的下落。

美國伊利諾斯州皮奧里亞地區法院的一個陪審團上月裁定,29歲的克里斯滕森犯有謀殺章瑩穎的系列罪名。 26歲的章瑩穎是伊利諾斯州大學香檳分校的一名訪問學者。

由5名女性和7名男性組成的同一陪審團週四告訴法官,他們無法一致達成終身監禁還是死刑的決定,而依規定對被告處於無期徒刑,不得減刑或假釋。

當美國地區法官沙迪德(James Shadid)宣讀判決時,克里斯滕森閉著眼睛低下頭,微笑著嘆了口氣。克里斯滕森的一名法律團隊成員擁抱了他的母親。克里斯滕森擁抱並感謝他的律師。

雖然伊利諾伊州已經廢除了死刑,但根據美國綁架法審理的聯邦案件,仍可判處被告死刑。

在周三的審判判刑階段結束辯論時,檢察官描述了克里斯滕森如何以自己是警察為幌子將章瑩穎騙上車帶到他的公寓,並在那裡強奸了她,隨後用棒球棒擊打她,並將她斬首。

在兇殺案發生三天后,這位伊利諾斯大學的前博士生購買了下水道疏通劑和垃圾袋。目前尚不清楚這些物品的用途。被告始終未透露章瑩穎屍體的下落。

克里斯滕森的律師團隊在整個審判過程中都承認他們的當事人殺害了章瑩穎,但要求陪審團考慮被告無犯罪前科、存在酗酒和濫用藥品等情況。

在判決後的新聞發布會上,章瑩穎的母親痛哭,她的父親讀了一份中文聲明:

“我們無法想像沒有她的生活,”他說。

在審判的量刑階段,章的母親作證說,她無法看到女兒如計劃的那樣嫁給男友。

“我女兒沒有穿婚紗,” 她說。 “我真的想成為一名祖母。”

美國助理檢察官尼爾森(James Nelson)在宣判階段的第一天告訴陪審團,克里斯滕森不僅殘忍地殺害了章瑩穎,還把她的屍體藏了起來,剝奪了她的家人在中國為她舉行正式葬禮的機會。

在庭審過程中,克里斯滕森的前女友布里斯(Terra Bullis)描述了克里斯滕森在兩人參加章的追悼會時藉用了她的手機,並打出了“是我”的字樣。

布里斯還說,克里斯滕森告訴她,當晚的人都是因他而來。

克里斯滕森沒有意識到她身上帶著一根FBI的線纜,FBI已經開始調查章的失踪。

當天晚些時候,克里斯騰森在回家路上詳細描述了他是如何強姦和殺害章的。

第二天,克里斯滕森被警方逮捕。

本月早些時候,他的父親邁克·克里斯滕森站在證人席上,一想到自己的兒子麵臨死刑,他就潸然淚下,說他的兒子“能做的太多了”。

辯護律師還試圖證明家族酗酒史可能是造成他自身問題的原因之一。辯護律師稱,克里斯滕森的母親和其他幾位直系親屬都是酗酒者。

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