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第一位突破音障的傳奇試飛員去世享年97歲


第一位突破音障的傳奇試飛員查克·耶格爾去世,享年97歲。(資料圖片)
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查克·耶格爾(Chuck Yeager)是一位堅強的“徵空先鋒”試飛員,70多年前第一個打破音障的人,他將航空帶到了太空的大門。耶格爾於週一(12月7日)去世,享年97歲。

耶格爾去世的消息由他的妻子維多利亞在其Twitter帳戶上宣布。

耶格爾(Yeager)最初看起來不太可能成為歷史上最著名的飛行員之一。他於1941年加入美國陸軍航空隊,只是從事飛機發動機維護的工作,而不是駕駛飛機。他第一次乘飛機時出現嘔吐。

耶格爾因未曾上過大學而未能選入新興的美國太空計劃,但不能成為一名宇航員並未讓他心碎。他認為宇航員更像乘客,“只是按照地面的指示打開正確的開關”。

作家湯姆·沃爾夫(Tom Wolfe)對來自西弗吉尼亞州哈姆林(Hamlin)這個行為粗獷的人有深刻印象,他在1979年出版的《徵空先鋒》一書中將耶格爾(Yeager )作為突出人物描寫,而該小說講述了一群在空軍基地從事高速飛行器研究的試飛員和太空計劃的早期故事。

耶格爾共擊落過12架德國戰機,其中包括在第二次世界大戰中駕駛P-51野馬戰鬥機一次擊落五架敵機。戰後他成為試飛員,並作為秘密XS-1項目的一部分被分配到加利福尼亞的穆羅克空軍基地,該項目的目標是達到音速1馬赫(343m/s)。

當時24歲的耶格爾上尉每週測試十幾架飛機。1947年10月14日,他駕駛鮮豔的橙色Bell X-1試驗機時,首次突破音障。

而在那幾天前,他因為一次騎馬意外摔斷了兩根肋骨,但沒有告訴上司,因為擔心試飛被取消。由於疼痛,他必須在起飛時用一根鋸短的掃帚柄來關閉飛機的駕駛艙。

在試飛員生涯結束之後,耶格爾在越南戰爭期間指揮戰鬥機中隊執行了127次戰鬥任務。在1960年代初期,他負責對空軍人員進行宇航員式培訓,但該計劃在美國政府決定不對太空進行軍事化時終止。儘管如此,由耶格爾訓練的26人還是以NASA宇航員的身份進入了太空軌道。

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