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溫室氣體增加有可能導致農作物營養減少


溫室氣體增加有可能導致農作物營養減少
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隨著人類燃燒煤炭、石油等其他化石燃料以獲取能源,世界各地的氣溫都在上升。燃燒這些燃料會向大氣層釋放二氧化碳。二氧化碳對植物生長至關重要。雖然擁有更多的二氧化碳聽起來是件好事,但科學家們發現事情並不是那麼簡單。

則斯卡是美國農業部的植物生物學家。他正在研究二氧化碳的增加對水稻等農作物的影響:“我們知道二氧化碳使植物獲得養分。它會使水稻生長得更多更好。但事情遠比這複雜。”

則斯卡和他的同事們最近發現,在本世紀末預計的二氧化碳濃度下生長的水稻,其蛋白質、鐵、鋅和維生素B的含量較低。

在以水稻為主食的國家,這是一個問題。

則斯卡說:“水稻是世界上近20億人口的唯一卡路里來源,因此無論水稻發生什麼事都會對全球產生重大影響。”

受影響的不僅是水稻。其他研究發現,隨著二氧化碳的增加,玉米,豌豆,大豆和其他農作物也會失去一些營養價值。

則斯卡說:“我們認為隨著二氧化碳排放量的增加會出現稀釋效應。空氣中的二氧化碳含量加大,與土壤中的養分失去平衡。植物會變大,但得不到足夠的養分。“

大概會出現這種情況。

植物需要空氣中的二氧化碳才能生長。隨著空氣中二氧化碳的增加,植物會長得更大。

但他們也需要土壤中的氮元素來製造蛋白質和一些維生素。氮水平沒有變化。鋅和鐵等的其他土壤礦物質也沒有變化。因此植物雖然更大,但營養成分較少。

這並非全是壞消息。不含氮元素的維生素可能會更好。

則斯卡說:“你會很高興知道,維生素C主要就是碳。因此,我們認為隨著二氧化碳的增加,維生素C的含量可能會增加。”

但二氧化碳增加的影響已經超出了農作物的範圍.在這些單子下面是一種銀膠菊,一種令人討厭的,侵入性強的,可以引起過敏的雜草。它含有一種化學物質可以殺死其他植物。則斯卡想知道,隨著二氧化碳水平的增加,銀膠菊的數量是否也會增加。

則斯卡說:“如果數量增加的話,這種植物控制周圍土地的能力就會得到提升。鑑於這種植物這麼有害,我們真的很想知道這一點。”

30年來則斯卡一直在研究二氧化碳的增加將如何影響植物和依賴它們的生物,從農作物和雜草到餵養蜜蜂的花粉:“當我們從人類的角度來考慮二氧化碳對植物的影響時,當然這很重要。但請記住,這不僅會對人類造成影響。還會影響到所有生物。”

則斯卡說,即使經過三十年的研究,科學家們仍然在起步階段。

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