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國會通過龐大開支案 避免美國政府關門局面


參議院多數黨領袖麥康奈爾前往國會山參議院會場。 (2019年12月19日)
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美國國會參議院在假日休會前,通過了1萬4千億美元的2020年聯邦開支法案,並將其送交特朗普總統簽署,避免了因臨時開支在本週末到期而導致聯邦政府關門的局面。

兩項龐大開支案得到兩黨普遍支持和白宮的首肯,將維持聯邦政府運作到明年9月30日。

預計特朗普將在周五午夜的最後期限之前將這兩項開支案簽署成法。

第一項開支案涵蓋國內項目,以71票對23票獲得通過。緊接著參議員們又以81票對11票通過了有關國防與國土安全的開支案。這是參議院今年最後一次投票。

五角大樓將為軍事活動得到7千380億美元,比去年多出220億美元。

對國內項目的投入包括兒童營養、大學撥款、槍支暴力研究、平價住房等等,其中有些是特朗普總統所反對的。

法案還包括一系列新的舉措,包括為特朗普成立的太空軍撥款,把購買煙草產品的年齡從目前的18歲提到到21歲,並取消某些原本旨在為俗稱“奧巴馬醫保”的《平價醫療法》出資的稅收項目。

大約一年前,由於民主黨人與特朗普總統在美墨界牆資金方面的分歧,美國聯邦政府曾陷入創紀錄的35天關閉。

就在國會與白宮談判人員為避免重蹈政府關門局面而緊張談判之際,華盛頓陷入另一個政治危機:民主黨人主控的眾議院星期三通過了針對特朗普總統的彈劾條款,共和黨人則全力支持總統。

民主黨人和共和黨人都試圖顯示,雖然有彈劾之爭,他們都可以至少完成某些立法工作。行政當局和民主黨人還就《美國-墨西哥-加拿大協定》達成了妥協,眾議院在星期四批准了這項取代《北美自由貿易協定》的新協議。

隨著開支的增加,而同時再加上減稅,聯邦預算赤字進一步擴大。在9月30日結束的上一財年,聯邦政府的開支比收入多出9840億美元。非黨派的國會預算辦公室預測,在接下來的十年內,年度預算赤字平價將達1萬2千億美元。

美國的國債也與日俱增,目前已達23萬1千億美元。

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