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再陷關門危機?美國國會本星期聚焦稅改與撥款

  • 美國之音

美國國會大廈

美國國會共和黨計劃在本星期通過稅改法案,送交白宮並趕在耶誕節前由總統川普簽署,正式完成共和黨全面執政以來的首項重大立法。同時,美國國會必須在本星期五(12月22日)午夜之前通過新的短期撥款法案,否則美國政府將再度面臨關門危機。

時間緊迫 美國政府關門危機進入倒數階段

目前政府預算只能支撐美國政府正常運作到星期五。不過,國會兩黨議員尚未就接下來的短期撥款法案達成共識。

眾議院共和黨人預計將提出一項短期撥款法案,避免政府在耶誕節前夕關閉。該法案將為美國國防項目運作到明年9月提供經費,但其它政府機構的預算僅能維持到明年1月19日。

國會共和黨人希望借由短期撥款法案爭取時間,聖誕新年假期結束之後再開會討論正式的2018年政府預算法案,使得聯邦政府得以全面運作到明年9月。

眾議院規則委員會(House Rule Committee)計劃將於星期二(12月19日)召開會議,為短期撥款法案院會表決安排議程。最快可能星期三就眾議院共和黨推出的短期撥款法案進行全體院會表決。

令人擔心的是,目前共和黨內部就短期撥款法案的內容仍存在嚴重分歧。參議院多數黨領袖麥康奈爾(Senate Majority Leader Mitch McConnell, R-KY)尚未說明若眾議院版本通過送交參議院後是否支持該計劃,亦未就參議院方面的撥款法案進行任何表述。

參議院民主黨人已公開表示,眾議院共和黨所提出的短期撥款法案即使通過了眾議院,也不會在參議院順利過關。在共和黨52席、民主黨48席的參議院,短期撥款法案的通過需要60位參議員投票支援,意味著持反對意見的民主黨議員不能超過40名,但已經有至少44位民主黨參議員表示反對,因此目前眾議院共和黨所提出的短期撥款方案前景仍十分不明朗。

最後衝刺 國會共和黨力推本星期通過稅改

另一方面,國會預計將在本星期就共和黨期待已久的稅改法案進行全體表決。眾議院方面最快在星期二(12月19日)將就兩院最終協調版本投票,參議院也將在本星期舉行表決。

在參議院僅佔微弱多數,52席的共和黨必須確保獲得50張的支持票數才能順利通過稅改法案兩院最終協調版。

今年7月宣佈診斷出腦癌的重量級資深共和黨參議員麥凱恩(Sen. John McCain, R-AZ)星期天(12月17日)已返回亞利桑那州療養,並將於明年1月國會復會後返回華盛頓。因此,麥凱恩將不會出席本星期舉行的稅改法案最終表決。

麥凱恩辦公室的聲明說:“他(麥凱恩)對於一直以來所受到的最佳照顧十分感激,同時感謝美國各地民眾大量的支持。他期待將在一月份返回華盛頓。”

川普總統星期天表示,他相信麥凱恩願意回到華盛頓,如果共和黨需要他這一張票的話。

少了麥凱恩這一票,若希望順利通過稅改法案,共和黨的計劃更是一步都不能錯。

參議院共和黨領袖目前對所掌控的票數很有信心。原先兩位公開表態反對最終協調版本的魯比奧參議員(Sen. Marco Rubio, R-FL)和考克參議員(Sen. Bob Corker, R-TN)皆在上星期五改變決定,表示願意支持。

考克參議員對於稅改法案中可能造成的1萬多億財政赤字感到憂心,但最後發表聲明表示願意支援這“百年難遇的機會”。

“我知道我們所考慮的每一項法案都不完美,但問題是我們的國家有這項法案更好,還是沒有更好.我認為,我們有這項(指稅改)法案將會更好,”考克在聲明中說。

目前參議院仍有弗雷克(Sen. Jeff Flake, R-AZ)、柯林斯(Sen. Susan Collins, R-ME)以及麥克.李(Sen. Mike Lee, R-UT)等3名共和黨議員沒有明確說明是否將支持稅改法案,不過他們在參議院早先通過的稅改法案中都投下了贊成票。

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