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維吉尼亞州市民大會 採訪拜爾議員

  • 張佩芝

民主黨國會眾議員貝耶在首都華盛頓附近的維吉尼亞的移民權利團體集會上發言資料照 (VOA視頻截圖)

美國國會參眾兩院議員都是由地方選民直接選舉出,代表當地選區的利益。許多議員為了保持和選民之間的聯繫,會不定期舉辦市民大會 ,邀請選區所有人參加,讓選民有機會暢所欲言,和議員討論國會中的議案以及他們關心的議題。很多選民會選擇在此時在大庭廣眾下向議員提出尖銳辛辣的問題,常讓部分議員下不了台,不同意見的選民還可能會發生爭吵,因此議員膽量要夠大,才敢時常召開市民大會。

美國之音國會記者參加了美國國會民主黨眾議員唐拜爾在他選區一所高中禮堂裡召開的市民大會,實地帶觀眾目睹民主政治如何通過市民大會得到體現,並了解美國民選代表和選民的直接互動情況。

美國國會參眾兩院議員由地方選民直接選舉出,代表當地選民的利益。大部分議員為了保持和選民的聯繫,會不定期舉辦市民大會,邀請選區所有人參加,讓選民有機會暢所欲言,和議員討論國會中的議案以及他們關心的議題。很多選民會選擇在此時在大庭廣眾下要求議員支持某項議案或向議員提出尖銳辛辣的問題,常議員下不了台,不同意見的選民還可能會發生爭執,導致場面失控。可以說,議員膽量要夠大,才敢召開市民大會。美國之音國會記者張佩芝最近參加了民主黨眾議員唐拜爾在他所代表的選區一所高中禮堂裡召開的市民大會,她要實地帶觀眾目睹民主政治如何通過市民大會得到體現,並了解美國民選代表和選民的直接互動情況。在這次市民大會期間,參與者成功地說服拜爾支持一項議案。

美國國會民主黨眾議員唐拜爾選擇在一個星期天的晚上召開市民大會。

拜爾議員代表華府郊區民主黨重鎮維吉尼亞州第八選區,當地選民普遍對川普總統上任以來的政策感到不滿。拜爾在2016年的選舉中以超過68%的得票率擊敗共和黨對手。

市民大會開始,拜爾先發表了一段簡短的講話,向選民說明他過去幾個月的工作重點。

他說:“川普上任近八個月,推出很多糟糕的政策,我們有很多要做的工作。我們必須把憤怒化為力量,必須要合適地表達憤怒,有時川普是對的,但大部分時候是錯的,我們必須用最強烈,最清楚的方式說明我們的反對意見。”

拜爾在奧巴馬總統執政期間曾擔任美國駐瑞士和列支敦士登大使。他向與會者說明川普總統上任後讓他特別擔憂的決定,包括退出巴黎氣候協議,對北約的承諾反反覆覆,任命一生反抗環保的人當環保署長,國務院內部士氣低落等。不過,他說也有一些正面發展,包括奧巴馬醫保改革未能被推翻,川普和民主黨人可能就DACA項目達成一致等等。

接下來就是市民大會的重頭戲:發問時間。想發問或表達意見的選民立刻站起來到兩旁的麥克風後排隊輪流提問。在這場大會上,出席的大多數是對拜爾友好的民主黨選民,不過他們對拜爾仍有許多要求。首先發言的是一位女性選民,她關心的是健保問題,要求拜爾支持眾議院第676號法案。

她說:“我從小成長在父親在外工作,母親掌管家務,家中有三個孩子的家庭。我弟弟在七個月大時被診斷出患有罕見癌症,他做了七年化療、放射治療和骨髓移植。我的故事有個快樂的結局,我的弟弟現在已經23歲,已經15年無癌,我父母未因必須支付高昂的醫療費用而傾家蕩產,還有能力送孩子上大學,這一切要歸功於政府的醫療保險補助。我有兩個問題,你認為每個家庭是否都應有像我們家這樣的機會?如果是,你為甚麼還不在眾議院第676號議案上簽字,支持把老年醫療保險擴大到為全民醫療保險?”

拜爾議員回答說,他支持676號法案全民健保的精神,但目前議案裡有很多問題,所以他等著看參眾兩院的其他相關議案。

第二位與會者也訴說了自己的病史以及因沒有適當的保險如何耽誤治療,他也要求拜爾在676號議案上簽字,象徵性支持全民健保。接下來第三名、第四名發言者也都講述了自己或家人在醫療保險上面臨的困難。原來這些選民有備而來,他們是一個支持全民健保的草根組織的成員,今天來就是要說服拜爾支持推動全民健保的676號議案。

面對選民的壓力,拜爾議員撐不住只好說,他明天就在議案上簽字。

他說:“除非我的助理明天告訴我你們今晚不敢告訴我這個法案裡的問題,我明天就在676號議案上簽字。”

他當場做出的這項承諾贏得滿堂喝彩。

除了全民健保的支持者外,一群關心槍枝問題的母親也到場呼籲拜爾議員重視槍枝管制和槍支安全問題。還有幾名選民關注“網絡中立”,他們要求拜爾議員致力捍衛網絡中立原則,保護消費者的利益與隱私權。

除了有投票權的選民到場之外,沒有投票權的居民也可以到場訴說他們的擔憂。一位來自印度的移民已在美國工作十幾年,不過由於目前美國移民法規規定,每年向每個國家發放的綠卡數量不能超過總量的7%,而由於印度人口眾多,他等了11年還沒有等到綠卡,照這樣下去,他說要等70年才能等到,他呼籲拜爾議員支持眾議院第392號議案,廢除7%的上限。

會後,拜爾議員在接受美國之音採訪時談到他對這次市民大會的感想。

他說:“今天這個市民大會很清楚的展現,他們強烈支持全民健保。我們是世界上最富有的國家之一,我們應該有能力提供每個美國人民醫療保險。過去幾年,我們花了很多精力捍衛奧巴馬醫保改革,我們成功地把它保留下來,我們現在準備好進一步照顧每個需要幫助的人。”

雖然今晚選民並沒有提到關於北韓核危機的問題,不過對於目前這個美國面臨的最大安全挑戰之一,在2009年到2013年擔任駐外大使的拜爾支持以外交手段解決問題。

他說:“我了解目前美國軍方將領必須把軍事選項留在檯面,但我們深切希望有個政治解決辦法。目前我們把希望寄望在中國和俄羅斯,尤其是中國,和我們合作,讓北韓坐上談判桌談判,共同找尋一個公平的解決辦法。”

市民大會結束後,許多選民上前和拜爾聊天問候,進一步說明他們的想法並合影留念,今晚的市民大會順利完成。

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