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美國高度關注中國和以色列之間的高科技往來


2020年5月16日,一名工人正在以色列哈代爾市的一座海水淡化工廠工作。

一個月前,美國國務卿蓬佩奧在全美各地大多還處於封城狀態之下,飛到耶路撒冷,對以色列進行了為期一天的快速訪問。以色列境內、境外的媒體注意到,蓬佩奧同以色列總理內塔尼亞胡以及即將上任的副總理本尼.甘茨之間的會談話題,除了約旦河西岸領土以及伊朗等“常見”話題之外,美方還透過渠道,向外界表明,蓬佩奧疫情期間“不虛此行”的一個重要目的,是同以色列方面就中國在以色列高科技以及基礎設施領域的大幅投資,明確無誤地闡述美方的關注,甚至可以說是不滿。

就在蓬佩奧回到美國後不久,以色列方面宣布,該國的一個重要水利工程將由以色列本國的一家公司承辦。這一價值15億美元、據稱建成後將是全世界最大規模的海水淡化工程原本要中標的是香港巨商李嘉誠旗下長江和記實業有限公司下屬的一家公司,名為Hutchison Water。這家公司之前已經掌握以色列境內另一個海水淡化設施49%的經營權。海水淡化對於長期遭受干旱威脅的以色列來說非常重要。在以色列內閣於2018年核准這一項目後不久,該國的一些觀察人士即指出,雖然海水淡化本身聽起來和“國家安全”這樣的字眼和概念沒有什麼直接的關聯,但是這一設施所處的地理位置,卻處處涉及到敏感。具體說,在特拉維夫以南的這一設施,就坐落在以色列一個空軍基地、武器試驗場地、旁邊還有一個核研究中心。另外,該工程所表明要建造的一座50米高的煙囪完全“可以被用來作為瞭望塔,對所有這些敏感設施都一覽無餘。”

儘管Hutchison Water是在李嘉誠旗下,但香港“回歸”中國政府管轄之後,由於北京在各領域所展示的“全權”態勢,迫使各國對潛在受制於北京的企業及其行為加強防備。

中國官方資料表明,中方和以色列之間的關係,2013年是一個突破年。那一年,內塔尼亞胡以總理的身份到北京訪問,同習近平舉行了會晤。同年,中國派遣了很多領域的代表團去以色列訪問。兩國之間的高科技合作官方化,在2015、2016兩年取得了進展,2017年內塔尼亞胡再度訪問北京期間,雙方宣布兩國之間正式開啟在高科技研發的全面合作夥伴關係。

“過去十年來,以色列一直很積極地在努力吸引來自中方的投資,這是以色列方面打造自己作為全球化科研創新國度的一個層面” ,美國外交政策理事會(American Foreign Policy Council)的副會長伯爾曼(Ilan Berman)在接受美國之音採訪的時候說。中方在以色列的投資範圍非常廣,他說,從食品到基礎設施,幾乎無所不包,“其中一個重要組成部分集中在以色列的高科技領域;中方一直在積極購買以色列境內的軟件開發公司、並投資於可以軍民兩用的科技。”

伯爾曼在最近撰寫的一份政策性學術報告中指出,一些美國官員估計,中方目前直接或間接控制著以色列科技領域的四分之一,其中包括以色列和美國合作研發的一些高科技敏感項目。

前美國國防部負責政策事務的副部長道格.菲斯(Douglas Feith)在華爾街日報撰文說,美國在過去相當一段時期內,並沒有對中方和以色列之間的密切往來給與太多的關注;他說,這和美國本身在1972年尼克松訪華後、同北京之間所採取的積極互動、一定程度上說包容的政策是有直接關係的。而特朗普入主白宮後美國對共產黨領導下的中國政策轉為強硬,隨之而來的是美國更嚴格地審視盟國同中方的關係、尤其是直接或潛在威脅到美國安全的相關往來、合作。

美國國務卿蓬佩奧5月13號去到耶路撒冷期間接受了以色列公共電視台的採訪。他表示:我們希望中國人民生活、事業成功,“但是我們不想看到中國共產黨掌握以色列的基礎設施和通訊系統,”如果那樣的話,美國和以色列之間的一些重要合作將很困難,他說, “我們希望我們在全世界的友好合作夥伴都意識到這一風險。”

美國外交政策理事會的伯爾曼說:“川普領導下的美國實際上是非常親以色列的,但是中方在以色列的這些投資對美方來說,越來越構成挑戰。假如任其發展下去,無疑將影響美以之間在一些敏感領域的合作,而這些合作恰恰是美以戰略關係當中的一個重要組成部分。”

縱觀以色列等美國傳統盟國同美國和中國的關係,美國哈德遜研究所亞太安全事務首席研究員克羅寧(Patrick Cronin)對美國之音表示,過去這些年來,隨著中國勢力的增長,延伸出的一個現像是,一些國家在經濟和貿易關係上同中國越發密切,但與此同時,美國依然是他們最重要的戰略安全夥伴。

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