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老年志工因新冠威脅而止步投票站員工恐青黃不接


維吉尼亞州阿靈頓的六十五歲居民伊麗莎白·斯蘭塔。(視頻截圖)
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一些通常志願在選舉投票站工作的美國老年人說,由於有感染新冠病毒的風險,他們今年將留在家裡。新冠病毒對老年人的危害最大,而這可能衝擊十一月的選舉,不僅影響投票率,也影響投票站,因為它們依賴志願人員。

維吉尼亞州阿靈頓的六十五歲居民伊麗莎白·斯蘭塔,過去三十年一直在投票站擔任志願工作者,這是斯蘭塔的家族傳統,她母親也在投票站幫忙。

斯蘭塔2011年退休,在她三月間檢測新冠病毒呈陽性反應前,她還期待在十月份再次志願工作。

投票站志願工作人員斯蘭塔說:“三月十四號,我感染了病毒,新冠病毒, 我能想到唯一確實和別人有很多接觸的,是在投票站,因為我在我家附近的選區工作。”

病毒對斯蘭塔帶來沉重打擊,整整三星期,她一直在家對抗高燒。而她仍然因病毒的後遺症所苦,她的嗅覺還沒有恢復,還掉了一些頭髮。

她最近決定,在大流行病結束之前,她不會去投票站從事志願工作。

斯蘭塔說:“我的選區的長官的妻子,我想她可能有一些免疫力缺陷的問題,還有他的岳母現在也和他們住在一起,因此我在上次選舉給他發了電郵說,'我不會來工作,所以不要指望我。'而他說,'我想因為這種情況,我也不會去工作。'”

當三月初選,斯蘭塔在投票站工作的時候,嚴格的防護措施還沒有到位,在室內公共場所戴口罩不是強制性的,社交距離也還沒有受到重視。

但另一位投票站工作人員艾米麗·蘭斯曼說,現在情況不同了,艾米麗計劃在十一月志願服務。

投票站工作人員蘭斯曼說:“縣政府為我們提供了標有阿靈頓選舉的口罩,就口罩來說,這挺有趣的!如果我們要,他們還供應面罩。他們裝置了有機玻璃隔板,所以說,選民和我們之間有一層屏障。”

儘管如此,蘭斯曼說,她還是有點擔心,她在阿靈頓縣最大的投票站志願工作,那裡的註冊選民有六千多人。不過她決心有始有終,她還說,畢竟,工作總要有人去做。

根據美國選舉協助委員會的數據,在2018年,年齡超過六十歲的選舉工作人員大約佔百分之五十八,而那正是新冠病毒大流行期間風險最高的年齡層。

公平選舉中心的瑞安·皮蘭農茲說,如果地方選舉官員無法找到足夠的青年志工,那麼2020年十一月的選舉可能會棘手。

公平選舉中心項目經理皮蘭農茲說:“根據EAC,也就是美國選舉協助委員會的說法,在2016年,全國各地有九十多萬名投票站工作人員主持選務,而他們絕大部分超過六十歲。因此,我們知道,將有成千上萬的人,比較老的美國人,他們過去傳統上在投票站工作,但今年我們不肯定他們出來服務的比例會有多少。”

僱傭公司正在聯繫大學生,提供工作機會,但專家表示,要說服年輕的美國人並不那麼容易。投票工作每天通常要做十二小時,要承擔很多責任和壓力。

為投票站工作確實有工資,待遇因州而異,時薪從十四美元到十五美元不等。招聘人員認為,這可能讓一些失業的年輕學生動心,問題是,十一月是否會有足夠的志願工作者在投票中心工作。

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