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加州揮別五年乾旱 長週末湍流奪命

  • 國符

加州五月是湍流划艇季節(划艇業者貝絲麗萍斯提供)

過去五年,加州破紀錄的乾旱已成為歷史,加州中部的湍流划艇勝地克恩河在國殤日長週末吞噬了三條人命,24人獲救。

克恩河位於加州中部,起源於阿拉斯加以外的美國最高峰惠特尼山,全長265公里,在雨水正常的年份,這條加州第十長的河流順著狹窄的河道洶湧而下,有“殺手克恩河”的外號,是熱愛白水划艇運動者的熱門去處。今年的美國陣亡將士紀念日(亦稱國殤日)長週末假期,克恩河再度證明了它並非浪得虛名。

克恩河位於洛杉磯以北三小時的車程,過去五年加州乾旱,克恩河奄奄一息,遊艇業者苦不堪言,然而去年冬天頻頻破紀錄的降雨量啟動了河道。今年至今已有十人在克恩縣和圖拉雷縣的河流喪命,地方官員擔心在即將來到的夏天,上游的雪水推波助瀾,死亡人數會繼續攀升。

圖拉雷縣警長凱文科莫琳指出,五年的乾旱影響了大眾對河流的判斷力,他們記不得大河過去的樣子,還以為今年還是老樣子,事實上河水是旱季的五倍。水流速度每小時近20公里,一旦被激流捲入就難以脫身。上一次潮濕的冬季發生在2012年,克恩河那一年吞噬20多條人命,河邊有一個標示牌寫著:1968年以來克恩河 已有280人溺斃。

上週末克恩河的水流量是旱季的五倍,水溫還不到攝氏五度,一個四十四歲的少年星期六從橡皮艇落水,雖然他穿了防水衣和救生夾克,被拉上船急救後送醫,仍然不治死亡。另外一個四十七歲的婦人星期六落水失蹤,屍體星期天才被尋獲。星期一有一對父子檔遭遇激流,父親被拋出筏子,被沖往下游,不幸溺斃,十一歲的兒子安全上岸。

在附近的水杉和國王谷國家公園發佈了直截了當的通告說,園區河流很危險,保持距離,不要接近河水,你要平安回家。

克恩河的湍流划艇季節通常維持到七月,過去五年的加州乾旱,一度導致每年的克恩河節慶典在2015年被迫取消,這是51年來的僅有的一次。但今年水量豐富,划艇業者估計可營業到八月。

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