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美國原住民仍在為爭取投票權而努力


美國原住民仍在為爭取投票權而努力。
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在亞利桑那州圖森市南面的帕斯誇·亞奎部落,一個提早投票點的長期爭端導緻美國原住民害怕他們的投票權遭到剝奪。

帕斯誇·亞奎部落主席彼得·尤比西奧(Peter Yucupicio)說,“他們一向提供這種早期投票形式給我們,但據他們說,我們這裡的人口不夠多,但其實很多,我們人口膨脹了,我們住在保留區這裡,從幾百人增加到幾千人,現在我們有六千多人住在這裡。”

提前投票的地點通常在選舉日前一星期設立在帕斯誇·亞奎保留區的廣播電台,對許多老年人來說,走路就走得到,而且在部落的交通系統裡。但在2018年,皮馬縣的記錄官員通知帕斯誇·亞奎部落說,這個地點已被取消,要考慮早期投票的其它取代方案。

在皮馬縣記錄官的官方網頁發布的新聞稿說,替代方案包括聯繫帕斯誇·亞奎內部官員,檢查每個成員的選民登記,並製作廣播廣告和傳單,來宣布新地點和截止時間。在交通運輸方面,他們建議採用類似優步的替代方式,成員可以提前打電話,然後被接送到新的投票地點,但帕斯誇·亞奎當局必須承擔費用。

帕斯誇·亞奎部落的女議員赫米尼亞·弗里亞斯(Herminia Frias)說,“因為你們告訴我們說,在保留區的人,只要去皮馬縣,在一個圖書館投票,而那是八英里之外,要自己想辦法,他們真不了解部落主權,也真不了解法律。”

弗里亞斯解釋說,部落成員要去建議的新地點的話,他們得搭兩趟巴士,來回各一小時,但有些長者不願意在大流行病期間冒乘坐大眾交通工具的風險。

瑪莎·伊里格拉(Martha Yrigolla)是一名七十四歲的選民,也是帕斯誇·亞奎部落的成員,伊里格拉說,從她符合資格開始,她一直參與投票,但今年,她不確定自己的選擇。

伊里格拉說,“我以前只是走去那裡,而現在,我想我們多數人必須開車,但如同我所說,我住在中心的一些親密朋友,他們沒有交通工具,他們去哪兒都沒有交通工具。”

對部落主席尤比西奧來說,爭取把提早投票地點搬回保留區,不僅是2020年大選的問題,它關係到部落成員的未來。

尤比西奧說:“有時在這個州南部的這個地區,比較靠近邊界,有時候我們被遺忘了。有時候他們認為我們這里人數不足,不像紐約或洛杉磯那些大地方,但這裡有許多一樣要緊的人,對我們來說,我認為這就是我們社區關注的問題,我們有什麼前途?我們要如何教育我們的孩子?他們將如何成長?”

皮馬縣登記處在新聞稿裡提到安全顧慮,上面說,“在每一個提早投票地點,安全都是最重要的問題,這包括但不限於安全的選票儲存,地點的安全,以及安全的信息技術基礎設施。皮馬縣記錄官安·羅德里格斯和她的領導班子在選定符合嚴格標準的地點之前,仔細考慮了許多提早投票站的可能地點。”

亞利桑那州從十月七號開始提早投票,皮馬縣紀錄辦公室表示,在選舉年要改變投票地點為時已晚,但帕斯誇·亞奎部落拒絕放棄爭取,他們希望直到投票日的前一周將投票地點搬回來。

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