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北美自由貿易協議談判在華盛頓艱難展開


美國總統川普(左) (資料圖片)
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美國、加拿大和墨西哥本星期開始就北美自由貿易協議(NAFTA)展開第一輪談判。美國總統川普稱這一協議是“最差的貿易交易”。他指責二十年來北美自由貿易協議造成美國喪失數百萬製造業的工作職位。川普誓言要廢除這一協議,除非美國得到一個“公平的交易“。但貿易專家警告說,這一談判涉及各方利益,失敗不是一個選擇。

自1994年以來,北美自由貿易協議中三個合作夥伴之間的貿易從2900億美元增加到1.1萬億美元。但批評人士說,這也導致了500萬個美國製造業工作的流失。川普總統是這一貿易協議最主要的批評者之一,他誓言要談判得到一個更好的協議。

川普說,“這個協議對加拿大非常好,對墨西哥也很好,但是對美國很差。”

一些經濟學家認為他的說法誇張。威爾遜國際學者中心的加拿大研究所所長蘿拉道森(Laura Dawson)通過Skype接受採訪表示,美國失去工作機會的說法忽視了中國的崛起和自動化快速發展的因素。

她說,“美國現在製造的產品比以往任何時候都多,但是使用的人力更少。”

其他人說北美自由貿易協議從一開始就是有缺陷的。美國最大工會的首席經濟學家比爾斯普裡格斯(Bill Spriggs)說,“這就是企業為了提高利潤而達成的一個公司之間的協議,沒有對環境進行有意義的保護,沒有對人權進行有意義的保護,也沒有對勞動權益進行有意義的保護。“

加拿大外貿部長方惠蘭星期一在社交媒體上表示,北美自由貿易協議值得保留。

她說:“美加之間的經濟關係是世界任何一個地方最重要、最互惠互利和最有效的。”

一些墨西哥官員表示,儘管在勞動力較為便宜的墨西哥投資建廠增加,但是北美自由貿易協定並沒有如數帶來預期的好處。目前擔任商業顧問的前墨西哥外交官安東尼奧奧蒂茲梅納(Antonio Ortiz-Mena)說,貿易協定必須與時俱進,應對全球化帶來的影響。

他說,“作為一個區域集團,我們可以和其他集團競爭,墨西哥是應對真正挑戰的參與者,而不是問題所在。”

但是美國(重新談判)的任務是減少與墨西哥的貿易赤字,消除被看作是對加拿大木材生產商有利的貿易爭端機制,這都可能使談判變得困難。

威爾遜中心的道森說,“我看到重重障礙,任何好的貿易談判都會是這樣。”
這次談判預訂舉行七輪,將在2018年7月結束。之後墨西哥將舉行總統選舉。

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