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美最高法院創兩個歷史第一:視頻聆訊現場廣播


美國最高法院2020年4月6日(資料照片)。
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星期一,美國最高法院拉開了兩個歷史性的第一幕,一是通過電話會議進行了有史以來的首次聽證,二是提供了現場的音頻直播。這是有史以來公眾第一次可以實時聆聽高等法院的訴訟。

新冠病毒大流行帶來的風險迫使受傳統約束的最高法院採用新的方式繼續審理案件,這次多數當事人都通過座機電話發言。

首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)在涉及酒店預訂網站Booking.com的審理中擔任主持人角色。這個網站正尋求為自己的名字註冊商標。

首席大法官約翰·羅伯茨說:“今天早上, 您將聽到關於19-46案件的辯論,這是美國專利商標局訴Booking.com的案件。”

像這段時期許多利用遠程工作方式的人們一樣,大法官們證明他們也可以做到利用技術。

保守派大法官克拉倫斯·托馬斯(Clarence Thomas)甚至做了他幾乎從未做過的事情,他說話了。托馬斯在星期一的口頭辯論中的問題是他自2019年3月以來首次提問。他的上一提問是在此之前的三年前。

這是他星期一跟商標局的律師進行的問答。

美國大法官克拉倫斯·托馬斯說:“BOOKING能不能獲得800號碼,例如1-800-BOOKING的特有號碼,類似於1-800-PLUMBING,那是個註冊商標?”

美國司法部律師艾瑞卡·羅斯說:“Booking.com的核心問題是,由於被告競爭對手的較長域名,例如ebooking.com或hotelbooking.com,都可以包含booking.com字樣,因此它允許被告壟斷互聯網上的預訂。 1-800-BOOKING之類的東西顯然不是這樣。”

自由派大法官斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)隨後說,他與托馬斯有相同的問題,他的說法略有不同。

美國大法官斯蒂芬·布雷爾說:“如果可以用一個電話號碼作為商標,那麼為什麼不能用一個.com作為商標?”

當索尼亞·索托馬約爾大法官在電話會議上發言的時候,她誤將電話功能放在了“靜音”狀態。這是我們許多人在電話會議上出現過的問題時。

美國首席大法官約翰·羅伯茨說:“索托馬約爾法官嗎?” …..“索托馬約爾法官嗎?”

美國大法官索尼亞·索托馬約爾說:“對不起,首席大法官……。”

儘管沒有重大的技術故障,但美國最高法院5月4日星期一的第一場聆訊現場電話辯論中,有些時刻顯得有些突出。

美聯社記者馬克·謝爾曼報導美國最高法院已有十多年了。

最高法院星期一開庭時,謝爾曼說,通常的某些儀式在電話上有良好呈現,但有些則完全從虛擬平台上消失。

美聯社駐最高法院記者馬克·謝爾曼說:“所以顯然今天沒有紅色的天鵝絨幕布,而且都不必起立了。但是法警確實說了'Oyez,oyez,oyez。' 她只改變了一點,因為她通常會說,請務必靠近並給予注意,當然今天你能靠近的唯一東西是電腦顯示器、電視機或其它東西。”

另一個不同之處是質詢經過安排,從一個大法官到另一個大法官輪番發言。一些人了解這次開庭的不尋常之處,便在開始辯論之前加上些細節。

謝爾曼說:“您知道有時候法官在法庭上會互相打斷,但這完全沒有發生,因為質詢是從一個人一個人地進行。這次聆訊的過程顯得更為禮貌。當某些大法官開始講話時,我想是因為他們在電話中看不到在他們面前的律師,所以他們詢問政府律師前先說“早上好,羅斯小姐”。向Booking.com的律師詢問前說,早上好,布萊克小姐!”

克拉倫斯·托馬斯法官曾經在辯論期間次長期沒提過問題,這次他是第二位發言的法官,並與檢方和辯方互動。

謝爾曼說:“法官托馬斯曾經在辯論程序中有十年沒發言,他以不提問題而聞名,他認為他的同事提出了太多問題,對律師有點不禮貌。但是今天他有所不同,就像所有其他大法官一樣,托馬斯似乎也願參與在這項新實驗。”

最高法院將在六天內審理總共10宗案件。雖然第一輪聆訊進行得很順利,但不能保證最高法院此後會正式採用音頻直播方式。

美國最高法院內仍然嚴格禁止使用攝像機。

法院於3月宣布,出於新冠疫情期間對健康和安全的考慮,最高法院實行關閉,直到發布進一步通知為止。

法院已安排,接下來的最大的三項案件是關注特朗普總統是否可以將他的財務記錄,包括他的納稅申報表,予以保密的問題。這些案件將於5月12日辯論。

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