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美國17年來首次處決聯邦囚徒


圖為2020年7月14日執行死刑的印第安納州的聯邦監獄(2019年12月10日)
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美國政府17年來首次處決聯邦囚徒。在星期二的處決前,美國最高法院9位大法官5比4裁決,駁回地方法院對本週三起處決和下月一起處決計劃發布的禁令。

最高法院裁決公佈幾個小時後,印第安納州一所聯邦監獄的囚犯丹尼爾·李被注射了一針戊巴比妥強力鎮靜劑後死去。

美國聯邦司法部長巴爾說,李是“一個白人至上主義組織的成員”,1996年“殘酷殺害了穆勒(William Frederick Mueller)、夫人南希(Nancy Ann Mueller)和八歲的女兒薩拉(Sarah Elizabeth Powell)。李實施搶劫並用電擊棒將他們打死後,在他們頭上套上塑料袋並用膠帶密封,再給每個受害者綁上石塊,將這一家人沉入伊利諾伊州一條河中溺死”。

巴爾部長說,李“終於得到了應得的正義處置。美國人民做出了深思熟慮的選擇,允許對最嚴重的聯邦犯罪執行死刑,李今天因恐怖犯罪被處決,正義得到了伸張”。

李最初準備星期一被處死,可一位聯邦法官在處決前幾個小時發布了一道初始禁令,禁止執行死刑,理由是法庭應該有更多的時間審查處決的手段是否違背了憲法反對殘酷和異常處決的保護條文。

四位聯邦囚徒的律師們爭辯說,戊巴比妥可能導致呼吸困難,能產生溺斃或窒息的幻覺。

最高法院的5位法官反對這個理由。他們指出,各州都用藥劑執行處決,已經有一百多人被處死,而且“沒發生過事故”。

大法官的多數意見裁決說,“政府提供了有力的專家證詞,顯示只有在囚犯死亡或被認為徹底喪失生命體徵後,才會出現突發性肺水腫”,“本案原告沒有提供必要的證據,顯示一個聯邦法庭有必要在最後一分鐘介入”。

聯邦大法官索托瑪約(Sonia Sotomayor)、金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)、凱根(Elena Kagan)和布雷耶(Stephen Breyer)在少數意見書中說,多數法官接受了政府提出的“人工緊迫宣稱”,壓縮了審議程序。

凱根大法官說,“今天的裁決顯示如此迅速地裁決能夠產生怎樣的嚴重後果”,“最高法院讓被告永遠無法對注射死亡提出憲法挑戰,地方法院也無法審議提出的挑戰”。

布雷耶大法官在少數意見書中表示,最高法院可能需要審議死刑是否符合憲法。

美國1988年重新實行死刑以來,聯邦政府一共處決了三人,最後一名是2003年執行死刑的。李星期二被處以極刑,是1988年來的第四人。

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