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前美國全球新聞總署高管因盜竊政府財產被判監禁三個月


前美國全球新聞總署高管因盜竊政府財產被判監禁三個月
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曾任美國國務院官員並曾擔任美國全球媒體總署(USAGM)高級僱員的哈魯恩·烏拉(Haroon Ullah)星期五(11月22日)被判處三個月監禁,罪名是盜竊政府財產。

烏拉2017年10月到2019年4月曾任美國全球媒體總署的首席戰略官。該機構是美國之音(VOA)的上級部門。烏拉被控通過提交假報銷發票和在推銷個人著作期間讓政府支付出差費等手段騙取了數万美元。他在今年6月承認有罪。

按照聯邦量刑指導原則,烏拉因盜竊政府財產而面臨10到16個月的監禁。

在烏拉被判刑之前,檢察官和辯護律師達成協議,讓他服刑60天,分30個週末服刑,條件是烏拉賠償3萬4千多美元,這大約相當於在他歷時九個月的作案期間騙取的金額。

烏拉在星期五付了款。但是聯邦法官T·S·埃利斯說,必須要處以更重的刑罰,以震懾其他可能做出類似行為的政府僱員。

埃利斯在維吉尼亞州亞歷山德里亞的聯邦法庭對烏拉說:“我認為,如果你從政府盜竊了這麼多的錢,那一定要有後果。必須維持這一量刑,以警告其他人不要從事類似行為。”

烏拉的律師之一馬克·沙梅爾說,烏拉有可能在聯邦監獄局分派他要服刑的監獄後,從1月初開始服刑。服刑期滿後,他將接受為期三年的受監督釋放和30天的社區服務,在這期間他必須與政府高級僱員講話,警告他們偽造文件是犯罪。

美國全球媒體總署(USAGM)原名廣播理事會(BBG),是美國聯邦政府的一個獨立機構,監管美國之音、自由歐洲/自由電台、古巴廣播辦公室、自由亞洲電台和中東廣播網。

今年6月,在烏拉承認有罪有,USAGM發表聲明說,了解到“有關異常行為的信息”後,“本機構領導層立即將此事送交監察長辦公室”。

這份聲明接著說:“本機構自身內部有關旅行開支的監督和審計程序向本機構官員發出了可能有欺詐行為的警訊。根據本機構自身調查結果,與烏拉先生的僱傭關係已在幾個月前被終止。”

烏拉擁有博士學位,出過書,並且是在反極端主義暴力方面的公認專家。在2017年末加入USAGM成為一名高管之前,他曾擔任前國務卿約翰·克里政治策劃團隊的顧問。

烏拉的法律麻煩源自他在USAGM任職18個月期間的大量旅行。根據法庭文件,烏拉承認遞交多份偽造的旅店報銷收據,偽造出租車發票,讓第三方贊助者和USAGM為他的同一次旅行雙重付費,並把個人旅行當成公差,讓USAGM報銷。

根據檢方量刑備忘錄,“他會從網上獲得標識和其它圖像,使用發票製作器或微軟Excel,假造旅店發票。”

根據這份備忘錄,烏拉在從USAGM騙錢的同時,還使用類似手法欺詐利寶保險集團公司(Liberty Mutual Insurance Company),向該公司提交了至少12份偽造文件。

在法官宣布量刑裁決時,烏拉的家人坐在法庭第二排。烏拉當庭對自己的犯罪行為表示了悔意,在他向母親解釋自己的行為時一度失聲痛哭。

“我走上歧途,”他說,“我失去了自己的道德方向。”

律師沙梅爾在一次採訪中說,烏拉的“人生目標是找到辦法讓美國更加安全並製止美國境內的人的極端化”。

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