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義工努力保留奧克拉荷馬州黑人城鎮


志愿者努力保留奥克拉荷马州黑人城镇
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義工努力保留奥克拉荷马州黑人城镇

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奧克拉荷馬州曾經有五十多個全部是黑人居住的城鎮,比美國其他任何地方都多,這些主要由被解放的奴隸所建立的城鎮,現在大多已經消失,美國之音記者梅卡爾報導說,為挽救碩果僅存的十三個全黑人城鎮的奮鬥,正在進行中。

當美國政府強迫六萬多美洲原住民遷往奧克拉荷馬州,好讓路給1830年代的白人拓荒者的時候,白人的奴隸也跟著來了。而在解放黑奴後,獲得釋放的奴隸,也就是所謂的自由人,他們定居在一起並建立了自己的城鎮。

科特拉恩團體共同創辦人傑西卡·霍爾·赫德說:“他們有機會和相貌類似的人,和理解他們所擺脫的苦難的人居住在一起,

他們要尋求一個新機會來建立自己的政府,由自己的人民來治理,而不是被統治。在他們的市長和民選官員方面,這些人全都像他們一樣,這是一個非常棒的機會。”

這個完全自給自足的社區蓬勃發展。在1910年代,波利鎮是一個繁榮的社區,有旅館、醫生、律師、學校、學院和飯店。

赫德說:“波利鎮有自己的報紙,他們有自己的電話公司,因此,它是一個商業和住家生活自成一格的地方,更不用說在多數城鎮四周有成千的農場。”

然而,1930年代的大蕭條為全部是黑人的城鎮帶來嚴重損害,許多居民到其他地方找工作,城鎮人口流失,今天,奧克拉荷馬州全部是黑人的城鎮只剩下十三個,其中包括格雷森,只有一百四十人。

奧克拉荷馬州格雷森市市長萊昂·安德森說:“你知道,百分之九十的居民是退休人員,或者是有某種殘疾的人,他們搬回自己的老家,就在格雷森。因此,我們社區的人口結構其實就是這樣。”

今天,一年一度的牛仔競技表演吸引遊客來格雷森,安德森還記得自己青少年時期在那裡發揮牛仔技巧。

安德森說:“我們以前沒有電影院,我們沒有坐在汽車上看的電影院,你知道,類似週末的消遣活動。但,我們還是可以騎著馬到畜欄去。”他說:“就這樣我們來到畜欄,然後互相挑戰,你知道,我們也許騎同一匹馬,想辦法用繩索比下一個人更快地套住小牛。”

雪莉·巴拉德·尼羅在附近全是黑人的克利爾維尤鎮長大。尼羅說:“我們附近有印第安人居住,因為這是克里克民族的地方,因此,這不僅是一個統統是黑人的小鎮。”

她說:“我們都在同一個地方玩,我們的郵箱都在同一地點,但,當我們要搭乘學校巴士的時候,我們上不同的學校巴士。”

尼羅是一個退休的歷史老師,她和她丈夫,一個退休的學院院長,在別的地方工作了一輩子後,回到克利爾維尤鎮的老家。她說:“我想回到這裡,我知道這個小鎮需要我們,而且我們有能力也有專業技能,可以為克利爾維尤做出貢獻。”

在這個全是黑人的老舊城鎮,許多建築搖搖欲墜,被廢棄了,或者被不在本地的業主所漠視。克利爾維尤設法保留1939年建造的老學校的體育館。現在它是一個社區中心,可以舉行葬禮、家庭聚會和其他活動,為這個小鎮籌集資金。

重振奧克拉荷馬州的全部黑人城鎮,是一個叫做科特拉恩團體的志願者小組的目標。

科特拉恩團體共同創辦人安德烈·赫德說:“如果所有這些建築物都消失了,就真的沒有故事了,因為現在你看到的是一片空地,而人們無法…你能僅僅從一片空地想出東西嗎?但如果這些建築物得到開發,我認為將會有助於這些歷史悠久的黑人城鎮發展經濟。”

科特拉恩團體帶團遊覽全部黑人的城鎮,希望引起人們的興趣和投資,防止奧克拉荷馬州歷史的這個重要部分永遠消失。

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