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台灣在圭亞那設處生變 美中競逐拉美影響力見勝負?


台灣外交部發言人歐江安在台北舉行的記者會上指向圭亞那(台灣稱蓋亞那)地圖。(2021年2月4日)
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台灣在圭亞那(台灣稱蓋亞那)設辦公室一事,在不到24小時的時間內發生變化,圭亞那宣布終止台灣在該國設辦公室的協議並持續遵守一中政策。不過在圭亞那宣布決定之前,中國駐圭亞那外交官向圭亞那確認將提供該國2萬劑中國製新冠疫苗,多家台灣媒體報導此為改變圭亞那決定的可能原因。

分析人士認為,中國能讓圭亞那突然逆轉決定已展現出它在拉丁美洲與日俱增的影響力,美國要支持台灣擴大國際空間就必須有更多工具來應對。

美國鼓勵更多國家深化與台灣關係

美國國務院星期五針對圭亞那終止台灣設辦公室協議一事表示,美國鼓勵圭亞那與台灣持續發展他們的堅強夥伴關係。

國務院一名發言人在提供給媒體的聲明中說,美國對台灣的支持“堅如磐石”。台灣是一個通過以相互尊重和透明化,推進安全、民主價值和繁榮的伙伴關係對世界有益的朋友。

“美國鼓勵更多國家深化與台灣的非官方關係。台灣是一個領先的民主社會,一個活躍的經濟夥伴,一個科技重鎮,也是一個開放社會如何有效控制新冠病毒的光輝典範。美國期盼在地區與台灣緊密合作以加強民主及經濟增長。”

台灣駐美代表蕭美琴也在星期五一個媒體茶敘中表示,台灣希望在拓展與其他國家的互動上都能得到美國政府的支持,“對於美國支持我們來發展跟中南美洲各國的關係,美國很強烈的支持,這個部分我們很感謝。”

北京表態

在台灣外交部星期三(2月3日)宣佈在南美國家圭亞那設立“台灣辦公室”後,美國駐圭亞那大使館、美國在台協會都發表聲明表示歡迎與讚賞,但在中國外交部隨即表明反對, “希望有關方面恪守一個中國原則,不予台灣進行任何形式的官方交往,不互設任何官方性質機構,切實採取措施糾正錯誤,消除負面影響”後,圭亞那外交部突然發出聲明,宣布中止設立台灣辦公室的協議。

圭亞那外交部星期四在一個聲明中表示,該國政府“持續遵守一個中國政策,與中華人民共和國的關係依然完好無損。”

聲明還說,該國政府沒有與台灣建立任何外交關係,由於在簽署協議的溝通不足,該協議已被終止。

中國將捐贈新冠疫苗

不過在發表這個聲明的前一天,圭亞那外交部在臉書上發布的一個聲明說,蓋亞那外交部長修·陶德(Hugh Todd)當天會見了中國駐蓋亞那臨時代辦陳錫來,陳錫來向陶德確認2萬劑分配給圭亞那的疫苗已獲批准。

聲明說,陶德代表該國政府向陳錫來表達謝意,並稱疫苗將顯著協助該國抗擊新冠病毒疫情。陳錫來則表示,疫苗預計最快3月即可運送,圭亞那是38個接受中國國藥集團(Sinopharm)疫苗的國家之一。

聲明還說,自1972年6月27日圭亞那與中國建交後,中國對圭亞那的發展做出重大貢獻,“這次的捐助又一次展現圭亞那與中國雙邊關係的重要性。”

設處有現實需要

史汀生中心中國項目主任孫韻在接受美國之音採訪時說,她認為台灣應該有一個辦事處來處理台灣與東道國之間的議題,“因為政治現實的關係台灣不被中華人民共和國所代表”,這也是為什麼台灣在不同國家設有代表辦公室。

她說,“這麼做有現實上的理由,而且也有不言而喻的共識說它是被允許的。無論那個辦公室是以台北經濟文化代表處(TECRO)或台灣辦事處來稱呼,那是一個政治議題,但這個辦公室的需求是技術性的。”

孫韻說,她並不意外中國會施壓圭亞那改變主意,她倒是對圭亞那起初會同意台灣設辦公室比較驚訝,“華盛頓必定會感到失望。”不過她說,台灣是一個這些國家“或許不覺得有絕對必要冒出頭來面對北京的憤怒”的議題。

中國的經濟槓桿

美國外交關係協會研究員大衛·薩克斯(David Sacks)在接受美國之音採訪時說,圭亞那突然中止台灣在該國設立辦公室的決定“凸顯中國準備運用其經濟槓桿來取得一些國家的政治讓步。”

他說,中國已經在圭亞那投入資金及建設基礎設施連結到2018年的“一帶一路”倡議,希望能在該國投資更多項目,在中國外交部發言人警告圭亞那“糾正錯誤,消除負面影響”之外,他也不會意外如果中國外交官“私底下發出更嚴厲的信息”,強調允許台灣設立辦公室將危及未來的基礎設施項目。

中文名“石可為”的薩克斯說,據報圭亞那將近一個月前就同意台灣在該國設立辦公室,但終止這個協議卻是在美國發表公開聲明後的一天內,這顯示圭亞那可能原來沒準備讓此事公開,一旦公開後中國就決定對圭亞那施壓。

“在美中關係持續惡化之際,幾乎每一個議題都被兩國從零和競爭的角度來看待。美國認為圭亞那的決定是對台灣增加國家空間的正面方式,但中國讓圭亞那突然改變方向的能力,展現出它在拉丁美洲日益增加的影響力。”

美需有新做法

薩克斯說,人們多半注意台灣的正式邦交,但中國卻越來越著重於減小台灣的非官方關係,他認為“這是一個令人擔憂的趨勢”,因為許多國家與台灣保持非官方關係,台北在全世界也有許多代表處,如果中國有能力施壓一些國家不准台灣甚至有非官方的存在,那對台北將是一個很大的挫敗。

曾經在美國在台協會華盛頓總部工作,負責政治軍事事務的薩克斯也認為,美國發表聲明讓這個發展更加公開,或許也造成負面效果。由於這個結果,或許拜登政府會提出一個質疑,那就是美國如果以幕後運作方式來加大台灣的國際空間,並鼓勵一些國家建立與台灣更緊密的關係是否會比較好。

他說,“美國選擇以聚光燈照亮此事並對全世界廣播,可能得不償失。”

全球檯灣研究中心執行主任蕭良其(Russell Hsiao)並不認為這次圭亞那事件是對台灣的一個大挫敗。

蕭良其告訴美國之音,貿易辦事處的外交價值並不是太大,但圭亞那在中國施壓後迅速逆轉設立辦公室的協議,這是在直接提醒人們,台北在試圖擴大其國際空間時所面對的無盡挑戰。

他說,圭亞那在美國表達支持台灣在該國設辦公室後卻逆轉決定,這個事實顯示中國在地區的影響力快速增長,如果美國及理念相近國家想要支持台灣的國際空間,就必須在工具箱裡放入更多的工具。

圭亞那:與中國關係完好

圭亞那紀事報(Guyana Chronicle)星期五報導,圭亞那外交部常任秘書(Permanent Secretary)伊麗莎白·哈珀星期三在一個廣播訪談中堅稱,“圭亞那並不承認台灣是一個國家。”

她說,“我們持續接受一個中國政策,與中華人民共和國的關係依然完好。”她強調,中國“知道”台灣在圭亞那設立貿易辦公室的決定,設立這個辦公室是為了“吸引貿易和投資機會。”

她說,“這就是目的,沒有任何外交意涵…沒有任何新鮮的地方。我認為當你看到世界上發生的事,看到圭亞那的經濟前景,就會看到我們正在開放商業,我們在尋找可信賴的投資,甚至以那些想要投資的可信賴商業及其他商業,為我們的私部門提供合資企業的機會。”

哈珀還表示,有其他幾個國家在與中華人民共和國享有外交關係的同時,仍然維持專門處理貿易及經濟事務的辦事處。

蔡英文:譴責

台灣在圭亞那設處一事突然生變引起台灣的不滿,台灣總統府、外交部除了表示遺憾外,總統蔡英文也“對中國政府的行徑表達抗議與譴責。”

蔡英文星期五在臉書發文,以中國領導人習近平上星期在世界經濟論壇上提到“反對恃強凌弱,不能誰胳膊粗、拳頭大誰說了算”的說法,表示“這原本應該是一個大國的莊嚴承諾,如今北京當局卻讓這項宣示成為莫大的諷刺。”她說,這種做法“既無助於兩岸關係,也無助於改善中國的國際形象。”

蔡英文說,挑戰一直都在,但台灣人不會向逆境低頭,台灣走向世界的決心也不會因此而改變。

中國政府對圭亞那逆轉原先同意台灣設處的決定給予肯定。

中國外交部發言人汪文斌星期五在例行記者會上說,圭亞那“及時糾正錯誤,有利雙邊關係大局。”

汪文斌說,民進黨當局是在“打著開展經貿和文化等非官方活動的幌子,行謀求'台獨'、拓展'國際空間'之實”。他還批評美國官員“發表嚴重錯誤言論”,並再次強調,台灣問題純屬中國內政,不容任何外部勢力干涉。

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