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華為重金聘請說客 持續向拜登政府遊說


人們走過北京街頭的華為專賣店。(2021年6月3日)

中國電訊設備製造巨頭華為雖然被美國政府列入拒絕商務往來的黑名單,卻仍然花費重金在華盛頓聘請重量級說客為其向拜登政府進行遊說活動。

路透社引述兩位不具名人士的消息報導說,華為聘用民主黨籍的重量級說客托尼∙波德斯塔(Tony Podesta)為其向拜登政府遊說,並已經向波德斯塔支付了100萬美元的遊說費用,但是波德斯塔本月份提交的一份第3季度的遊說報告只披露華為向他支付了50萬美元的遊說費。

其中一位消息人士向路透社表示,波德斯塔尚未披露的華為另外50萬美元的付款將用於10月至12月今年第4季度的遊說活動,並將在明年一月向政府提交今年第4季度遊說報告時對外披露。

現年78歲的波德斯塔是華盛頓最著名的說客之一,曾經創辦經營“波德斯塔集團”(Podesta Group)遊說公司。擁有60名僱員的該遊說公司鼎盛時期年營收連續7年超過2500萬美元。

波德斯塔的弟弟約翰∙波德斯塔(John Podesta)曾經擔任克林頓總統的白宮辦公廳主任和歐巴馬總統的顧問,後來在希拉里國務卿競選總統時,擔任過她的競選委員會主席。

華為創辦人任正非的女兒、首席財務官孟晚舟因為涉嫌違背美國對伊朗制裁的法律,被美國政府指控詐欺罪,2018年12月在加拿大轉機時被加拿大警方應美國司法互助要求而逮捕。美國隨即對孟晚舟提出引渡要求,並以23項罪名起訴華為。

在隨後的將近3年的時間裡,接受保釋並軟禁的孟晚舟一直在加拿大法庭上抗拒美國的引渡令。但是9月24日孟晚舟與美國司法部達成“暫緩起訴協議”(DPA),隨後便搭乘中國政府包機飛回中國。孟晚舟已經在星期一結束防疫隔離,回到華為在深圳的園區上班。

在孟晚舟與美國司法部談判並達成“暫緩起訴協議”期間,波德斯塔也正代表華為,在華盛頓為華為遊說拜登政府。

路透社曾經聯絡華為,尋求評論,但是沒有立即收到回應。

路透社諮詢的律師表示,依據美國的《遊說披露法》,說客或遊說公司只要在一個季度內為委託人工作並收到付款,就必須在那個季度的遊說報告中披露收款金額。這意味著,如果波德斯塔在未來3個月繼續為華為從事遊說活動,他實際上是遵守這項法律要求的。

不過這些律師也表示,向華為這樣,在遊說工作尚未進行之時就向說客預付費用頗為少見。

華為曾經是領先全球的5G網絡技術和設備製造商。但是美國與許多盟友懷疑華為與中國政府之間說不清道不明的關係,擔心國家安全受到影響,因此紛紛將華為設備排除在各自5G網絡建設的供應商名單之外。華為還被美國商務部列入“實體名單”,禁止美國供應商未經許可向華為供貨,曾經風靡全球的華為手機,目前市場已經基本上萎縮到中國境內。

特朗普總統主政期間,波德斯塔集團因為曾經與特朗普2016年競選團隊負責人保羅∙馬納福特(Paul Manafort)合作,為烏克蘭親俄總統亞努科維奇(Viktor Yanukovych)做過遊說工作而在2017年遭到美國司法部特別檢察官穆勒(Robert Mueller)的調查。雖然波德斯塔本人最終沒有被指控犯有任何不法行為,但是在馬納福特被起訴之後,他關閉了波德斯塔集團公司,自己也退出了遊說活動。

波德斯塔今年7月曾向紐約時報透露,他想重返公關遊說工作,而華為有可能就是他重新擔任說客之後的客戶之一。

路透社說,波德斯塔在第3季度的遊說報告中談到,他曾代表華為與白宮討論了“電訊服務以及相關貿易問題”。

根據美國政府的記錄,華為今年到目前為止已經在公司內部以及外聘的遊說工作上花費了大約342萬美元。

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