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拜登將派坎貝爾出訪 所羅門群島成美中競爭新戰場


美國國安會印太事務協調員坎貝爾2021年11月19日參加美國和平研究所(USIP)會議。 (USIP 會議視頻截圖)
拜登將派坎貝爾出訪 所羅門群島成美中競爭新戰場
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據《金融時報》報道,白宮負責印太事務的最高級別官員坎貝爾(Kurt Campbell)將在本月出訪所羅門群島。這一罕見的高級別訪問凸顯華盛頓對這個太平洋小國與中國簽署一份安全協議的警惕和擔憂。上個月,一份所羅門群島與中國的安全協議草案被洩露到網上,其真實性後來得到所方證實。

《金融時報》的報道說,與坎貝爾一同出訪的還有美國國務院負責東亞和太平洋事務的助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink),突出了拜登政府對此次訪問的重視,其背景是所羅門群島這個位於南太平洋的戰略要衝正成為美中兩大國競爭的一個戰略戰場。所羅門群島在地理位置上更靠近澳大利亞、新西蘭和夏威夷。

所羅門群島長期以來視臨近的澳大利亞和新西蘭為主要的安全合作夥伴,但是自2019年宣布與台灣斷絕持續36年的外交關係並轉而與中國建交以來,這個島國迅速與北京靠近。

中國與所羅門群島擬將簽署的安全合作協議為中國在所羅門群島設立軍事基地,讓其軍隊和軍艦進駐打開了大門。根據被洩露的協議草案,中方可根據自身需要,在所羅門群島同意的情況下,安排艦船赴所羅門群島訪問、在所羅門群島進行後勤補給、在所羅門群島進行中途停留和過渡。

這份協議草案還說,“所羅門群島可根據自身需要,要求中國派遣警察、武警、軍事人員等執法和武裝力量赴所羅門群島協助維護社會秩序,保護人民生命財產安全。”

《金融時報》引述一位未具名的美國國務院官員的話報道稱,“這是一項範圍相當廣泛的協議,似乎為中華人民共和國未來在所羅門群島部署安全和軍事力量敞開了大門。”這名美國國務院官員還說,“我們將會關切,如果中華人民共和國的安全、甚至可能是軍事力量,以不透明、無合作、無協同的方式被引入該地區......這很可能會加劇緊張局勢。”

澳大利亞國防部長彼得·達頓表示,中國關於不尋求在距離澳大利亞不到2000公里的地方建立一個軍港的保證是不可信的。他說,中國國家主席習近平也曾向時任美國總統奧巴馬承諾,中國不會將其在南中國海的人造島礁軍事化。

美國太平洋艦隊司令薩繆爾·帕帕羅(Sameul J Paparo)上將上周也批評了這一潛在的安全條約,稱其為“秘密”安排,令美國及其夥伴擔憂。

但所羅門群島總理索加瓦雷否認將允許解放軍在該國建立軍事基地。他3月29日對議會表示,“我們沒有受到來自我們的新朋友的壓力,也根本沒有打算請中國在所羅門群島建立軍事基地。” 中國外交部新聞發言人趙立堅也表示,中國與所羅門群島的安全合作協定中沒有軍事成分。

在美中競爭日益加劇之際,所羅門群島這個小國正成為這兩個世界最大經濟體拉攏的對象。有白宮印太政策“沙皇”之稱的美國國家安全委員會印太事務協調員坎貝爾今年1月在華盛頓智庫戰略與國際研究中心(CSIS)講話時曾表示,太平洋是最有可能出現“戰略驚奇”(strategic surprise)的地區,例如中國的軍事基地。他還警告說,美國及其盟國“可用來全面提升博弈水平的時間將非常短暫。”

美國即將上任的駐澳大利亞大使卡羅琳·肯尼迪呼籲在該地區開展越來越多的外交活動,以對抗日益增長的中國影響力。

美國去年曾向所羅門群島捐贈10萬劑新冠疫苗,上週向該國再捐贈了5.2萬劑疫苗。此外,美國也在幫助該國清理二戰遺留下的未爆炸彈。

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